Volledig scherm

‘Professionele gamers massaal aan doping om scherp te blijven’

EsportsDoping in de professionele gamewereld? Dat bestaat. Sterker nog: het komt steeds vaker voor. Het stimulerende effect van bijvoorbeeld ritalin of adderall geeft de spelers een boost. Dit soort ‘e-doping’ is niet helemaal verboden en controles zijn er bijna niet. ,,Als het verboden zou worden, zijn we allemaal fucked.’’ 

In de professionele competitie van het schietspel Overwatch doen zeker twintig spelers mee die in de penarie zitten mocht het spulletje verboden worden. Althans, dat zei de Finse Timo ‘Taimou’ Kettunen, die zelf deelneemt aan de competitie afgelopen maandag tijdens een live-uitzending. ,,Als ontwikkelaar Blizzard dat spul ooit illegaal maakt, zijn zeker twintig spelers ongelooflijk de klos.’’ 

Bekijk hier de onthulling door Timo ‘Taimou’ Kettunen. De tekst gaat door onder video

Energieniveau

Het gebruik van adhd-medicatie als doping stak voor het eerst de kop op in 2015. Kory Friesen, die professioneel Counter Strike speelt, zei tijdens een toernooi dat ‘werkelijk iedereen’ aan de stimulanten zat. Friesen: ,,Toernooien duren soms wel zes of acht uur. Dan moet je geconcentreerd blijven. Ik ga niet liegen, iedereen die meedeed aan dit toernooi zat aan de ritalin. Iedereen.’’ 

Friesen beweerde dat werkelijk alle deelnemers gebruikt hadden, maar er waren uiteindelijk geen consequenties voor de winnaars. Het prijzengeld werd gewoon verdeeld. In de reglementen stond dat het spelen onder invloed van drugs en alcohol voor onmiddellijke diskwalificatie zou zorgen. Adderall en ritalin zijn echter medicijnen en worden nergens specifiek genoemd. Het geld en de titel mochten ze dus gewoon houden. Sindsdien is het gebruik van de middelen een onderwerp van discussie.

Waarom worden de drugs dan niet verboden? Volgens ontwikkelaar Blizzard is het niet aangetoond dat de adhd-medicatie het concentratievermogen aanzienlijk verhoogd. ,,Maar we houden de ontwikkelingen scherp in de gaten. Het middel is daarnaast ook niet illegaal in de VS.’’  Esports-organisator Electronic Sports League (ESL) doet het anders: die test inmiddels spelers regelmatig op het gebruik van de middelen. Nog geen enkele deelnemer is positief bevonden.