Volledig scherm
Matteo Berrettini. © USA TODAY Sports

Berrettini verslaat Monfils in spannende vijfsetter voor plek in halve finale

US OpenMatteo Berrettini heeft zich voor het eerst geplaatst voor een halve finale van een Grand Slam. De 23-jarige Italiaan won in de kwartfinale van de US Open in een spannende vijfsetter van de 33-jarige Fransman Gaël Monfils: 3-6, 6-3, 6-2, 3-6, 7-6 (5). 

Berrettini kwam in juli al tot de vierde ronde op Wimbledon, maar dat was tot vorige week zijn beste prestatie op een Grand Slam. De 1,96 meter lange krachtpatser uit Rome mag zich nu gaan opmaken voor de halve finale op de US Open, waar Rafael Nadal of Diego Schwartzman vrijdagavond op hem zal wachten. De zinderende kwartfinale in het Arthur Ashe Stadium duurde vier uur. Na vijf matchpoints was het dan toch klaar voor Monfils, die Berrettini direct na afloop trakteerde op een respectvolle knuffel. Berrettini is de eerste Italiaan in de halve finale van de US Open sinds Corrado Barazzutti in 1977. Marco Cecchinato was vorig jaar op Roland Garros al de eerste Italiaanse halve finalist in veertig jaar. ,,Het was misschien wel de mooiste tenniswedstrijd die ik ooit heb gezien. Zo beleefde ik het tenminste toen ik aan het spelen was,” zei Berrettini in zijn interview na afloop. 

Monfils kreeg het publiek in New York meerdere keren op de banken, maar voor de 33-jarige showman uit Parijs blijft zijn halve finale op Roland Garros (2008) en de US Open (2016) zijn beste prestatie. Zijn vriendin, de 24-jarige Oekraïnse Elina Svitolina, plaatste zich wel voor de halve finales. Zij keek vanavond toe, in afwachting van haar partij van morgenavond tegen Serena Williams. 

Om 02.30 uur begint Rafael Nadal aan zijn kwartfinale tegen de kleine Argentijn Diego Schwartzman. De winnaar van die partij neemt het op tegen Berrettini. De andere halve finale gaat tussen de Rus Daniil Medvedev en de Bulgaar Grigor Dimitrov. Novak Djokovic en Roger Federer sneuvelden de afgelopen dagen al in New York. 

Volledig scherm
© Getty Images
Volledig scherm
© Getty Images
Volledig scherm
© EPA
Volledig scherm
© AP
Volledig scherm
© USA TODAY Sports
Volledig scherm
© AFP
Volledig scherm
© BSR Agency
Volledig scherm
© BSR Agency