Volledig scherm
Rafael Nadal © AP

Gedroomde finale ATP Cup: Nadal treft Djokovic

VideoTennisliefhebbers kunnen zich opmaken voor de eerste kraker van 2020. Morgen staan Servië en Spanje tegenover elkaar in de finale van de ATP Cup. Nadat eerder Novak Djokovic zich plaatste na een heerlijke thriller tegen Daniil Medvedev, rekende Rafael Nadal iets later af met Alex de Minaur.

De tweede halve finale, tussen Spanje en Australië, was vooral een mentaal gevecht. Zo stond Bautista Agut onverstoorbaar te tennissen tegen Nick Kyrgios, die zijn emoties weer eens niet onder controle had. Captain Lleyton Hewitt deed langs de kant verwoede pogingen om in te praten op zijn grillige landgenoot, die in de tweede set uit woede zijn racket kapot sloeg op het hardcourt nadat hij in de vijfde game was gebroken. Bautista Agut maakte het karwei daarna koel af: 6-1, 6-4.

De 20-jarige De Minaur toonde heel wat meer vechtlust dan Kyrgios. De nummer 18 van de wereld brak Nadal direct in de eerste game en haalde zo de eerste set binnen (6-4). De Australische kopman liet ook in de tweede set bij vlagen prachtig tennis zien, maar hij werd in de twaalfde game gebroken en dat kostte hem gelijk de set (5-7). Het bleek een mentale klap die De Minaur niet meer te boven kwam. De beslissende set ging met 6-1 naar Nadal.

,,Ik had in het begin wat minder energie dan normaal”, zei Nadal, die een dag eerder tegen België had verloren van David Goffin, maar daarna in het beslissende dubbel alsnog succesvol was. ,,Ik ga nu proberen wat te slapen. Het wordt een superzware finale. Hopelijk zijn we er klaar voor.”

Het nieuwe landentoernooi krijgt daardoor een gedroomde finale met een duel tussen de nummers 1 en 2 van de wereld.

Bekijk hieronder de samenvatting van Nadal - De Minaur:

Servië

Dusan Lajovic en Djokovic wonnen in hun halve finale beide enkelspelen, waardoor het duel met Rusland in de halve finales al na twee partijen was beslist. 

De 29-jarige Lajovic verraste Karen Chatsjanov, die een stuk hoger staat op de wereldranglijst. De mondiale nummer 34 won met 7-5, 7-6 (1) van de nummer 17 van de wereld. De toeschouwers kregen daarna een spectaculair duel te zien tussen Djokovic en Daniil Medvedev, twee van de beste hardcourttennissers van dit moment. Het bijna 3 uur durende gevecht ging in drie sets naar de nummer 2 van de wereld: 6-1, 5-7, 6-4.

Djokovic verloor de voorgaande twee duels met de Russische nummer 5 van de wereldranglijst, maar hij had op de ATP Cup de juiste tactiek gevonden om de verliezend finalist van de US Open te bedwingen.

Bekijk hier de samenvatting van Djokovic - Medvedev

Volledig scherm
Novak Djokovic © EPA