Volledig scherm
Joop Zoetemelk en Steven Kruijswijk. © AD

Joop Zoetemelk: Nu begint de Tour voor Steven pas echt

VideoVlak voor de start van de individuele tijdrit in Pau, dook opeens Joop Zoetemelk op bij de bus van Jumbo-Visma. ,,Nu begint de Tour voor Steven pas echt’’, aldus de man die in 1980 als tweede en laatste Nederlander het geel naar Parijs bracht.

Door Daan Hakkenberg

Niet voor de NOS of voor de supermarktketen Jumbo of een andere sponsor, nee Joop Zoetemelk (72) is op eigen gelegenheid naar Pau gekomen voor de tijdrit van de Tour de France. Met zijn vrouw Dany aan zijn zijde komt hij poolshoogte nemen bij de bus van Jumbo-Visma. Zoetemelk roert in zijn kartonnen bekertje met koffie en heeft de badge met zijn naam subtiel verstopt in het borstzakje van zijn blouse. ,,Ik ben hier voor mezelf.’’ De winnaar van de Tour van 1980 is undercover, zeg maar.

Steven Kruijswijk stapt net uit de bus om zo dadelijk het parkoers van de tijdrit te verkennen en vanzelfsprekend worden even handen geschud. Zoetemelk wenst hem succes. ,,Voor Steven gaat de Tour de France vandaag pas echt beginnen,’’ zegt Zoetemelk over de 27 kilometer lange tijdrit van vandaag. Hij houdt de klassementskopman van Jumbo al het gehele seizoen goed in de gaten. Ook in de tijdritten, zo blijkt. ,,In de Dauphiné eindigde hij al kort en in de Ronde van Romandië verloor maar een paar seconden op Geraint Thomas. Vandaag gaan we zien of Thomas hetzelfde kan of beter geworden is, of misschien Steven wel.’’

Bekijk hieronder wat performance coach Mathieu Heijboer zegt over de kansen van Kruijswijk in de tijdrit:

Podiumplek

De afgelopen twee weken miste hij geen rit en zat elke dag voor de buis. ,,Maar ik ga niet heel de dag naar de televisie zitten kijken, de finales kijk ik wel. De laatste 20 kilometer wil ik wel zien.’’ En hij is onder de indruk van de vier ritzeges van Jumbo-Visma en de ontwikkeling van de ploeg. ,,Zoals ze dit jaar rijden, echt ongelooflijk. Misschien zijn de successen van de ploeg deze Tour goed voor de moraal van Steven en kan hij boven zichzelf uitstijgen. Steven is de laatste jaren heel stabiel. Een paar jaar terug reed hij al een heel goede Ronde van Italië, toen hij uiteindelijk in die sneeuwwand reed.’’

Zoetemelk denkt dat Kruijswijk volgende week zondag in Parijs op het podium staat, al weet hij ook dat het loodzwaar zal worden ,,Morgen al in de Pyreneeën, met de Tourmalet. Een hele lastige berg. Als je een goede dag hebt, gaat het allemaal goed. Heb je een mindere dag, dan zit je de hele dag te sterven.’’

Bekijk hieronder de voorbeschouwing van In Het Wiel op de tijdrit van vandaag:

  1. Tourwinnaar Bernal in Colombia: ‘We blijven koersen voor Bjorg’
    Huldiging én herdenking

    Tourwin­naar Bernal in Colombia: ‘We blijven koersen voor Bjorg’

    Egan Bernal werd woensdag in zijn thuisdorp Zipaquira gehuldigd vanwege zijn eindzege in de Tour de France. De 22-jarige Colombiaan dacht echter niet aan feesten: met een minuut stilte en een korte speech herdacht hij zijn maandag omgekomen generatiegenoot Bjorg Lambrecht. ,,Zijn overlijden bezorgt me veel verdriet. Ik hoop dat hij nu op een betere plek is. We blijven koersen voor hem”, aldus Bernal.
  2. Tour 2020 is drijfveer voor Froome (34): ‘Op een nog beter niveau dan dit jaar’
    Video

    Tour 2020 is drijfveer voor Froome (34): ‘Op een nog beter niveau dan dit jaar’

    Chris Froome ligt bij zijn herstel na zijn zware val in het Critérium du Dauphiné voor op alle prognoses. Dat vertelt de Britse wielrenner in een door zijn ploeg Ineos verspreid video-interview. Bij alle inspanningen die hij nu moet leveren heeft de viervoudig Tourwinnaar maar één doel voor ogen. ,,Ik wil volgend jaar aan de start staan van de Tour. Op een niveau gelijk aan dat van dit jaar of nog beter.”