David Letterman
Volledig scherm
David Letterman © reuters

David Letterman stopt ermee na 32 jaar

VideoDe Amerikaanse talkshowhost David Letterman stopt volgend jaar met het presenteren van zijn beroemde latenightshow. Dat heeft hij zelf tijdens de opnames van zijn programma bekendgemaakt.

David Letterman kondigt zijn pensioen aan.
Volledig scherm
David Letterman kondigt zijn pensioen aan. © CBS/YouTube

De mededeling lekte uit via Twitter. Mike Mills, bassist uit de band R.E.M., meldde het nieuws als eerste. De aflevering waarin Letterman het nieuws bekend maakt werd pas 's avonds laat (Amerikaanse tijd) uitgezonden. CBS, het station waar Letterman al sinds 1993 met zijn programma zit, heeft het vertrek van Letterman inmiddels bevestigd.

'Het was fantastisch, de zender is fantastisch, maar ik ga met pensioen', zei Letterman in een verklaring. 'Ik wil het publiek en iedereen die heeft meegewerkt aan het programma heel erg bedanken.' Als grap voegde de tv-ster nog toe: 'Het vertrek betekent dat ik kan trouwen met Paul', waarmee hij verwees naar zijn vaste bandleider Paul Shaffer.

21 jaar
Letterman maakte zijn programma al jaren in de traditionele vorm die de Amerikaanse latenight-shows kenmerkt: een bureau, een mok, wat gehannes met een pen, en gasten op de stoelen of bank ernaast. De 66-jarige Letterman heeft The Late Show bij CBS nu bijna 21 jaar gepresenteerd. Daarvoor deed hij bij NBC 11 jaar lang Late Night. Daarmee is hij de langstzittende talkshowhost in de Amerikaanse tv-geschiedenis.

De koning van de Amerikaanse latenighttelevisie zal niet alleen worden gemist door het publiek. Ook president Barack Obama liet via Twitter weten dat er 'meer dan tien redenen zijn waarom David Letterman zal worden gemist'. De Top 10 is een populair onderdeel van Lettermans Late Show.

Letterman is niet de eerste grote Amerikaanse talkshowhost die stopt. Jay Leno stopte eerder dit jaar bij concurrent NBC. Hij werd opgevolgd door Jimmy Fallon.