Volledig scherm
© Paramount Pictures

'De beste western ooit'

Hoe goed is de western Once Upon A Time in The West van Sergio Leone? Liefhebber en kenner, de Nederlandse regisseur Martin Koolhoven (Oorlogswinter), weet het zeker: 'Het is de beste film aller tijden.'

Volledig scherm
Charles Bronson zet met zijn onheilspellend klinkende mondharmonica de toon in Once Upon a Time in the West © ANP
Volledig scherm
© ANP

Wie heeft het begin van Once Upon A Time in the West niet op zijn netvlies staan? Een afgelegen treinstation, drie wat sjofel geklede, vermoeid ogende desperado's die de tijd zwijgend doden, een vlieg die in een revolverloop wordt gevangen en de wind die speelt met het knerpende uithangbord. Als de trein eindelijk aankomt, stapt slechts één passagier uit, maar wel aan de verkeerde kant.

Het is Charles Bronson. Binnen een paar minuten zijn er drie doden gevallen, ook de man, die later met zijn onheilspellend klinkende harmonica de toon in deze western zet, is geraakt, maar hij krabbelt toch nog overeind. Zo begint Sergio Leone, de grootmeester van de spaghettiwesterns, zijn volgens velen beste film. Hoewel die andere titel van zijn hand, The Good, the Bad and the Ugly, onder anderen door regisseur Quentin Tarantino hoger wordt ingeschat. Zijn Nederlandse collega Martin Koolhoven is het daar niet mee eens. 'Voor mij is Once Upon A Time In The West beter. Het is in mijn ogen zelfs de beste film die ooit is gemaakt. Het is een meesterlijk verhaal over drie mannen die model staan voor een bepaald tijdperk dat wordt afgesloten door de aanleg van de spoorlijn die een nieuwe maatschappij inluidt. Ze realiseren zich alle drie dat er in de toekomst geen plek meer voor hen is. Die melancholie ontroert mij.'

Het verhaal draait om drie mannen - de mysterieuze, wraakzuchtige harmonicaman (Charles Bronson), de vileine Frank (Henry Fonda) en de vagebond Cheyenne (Jason Robards) - die tot elkaar veroordeeld zijn in hun poging om een vrouw (gespeeld door de beeldschone Claudia Cardinale, foto) in te palmen. De vrouw, afkomstig uit een bordeel, is de prille weduwe van een rancher met een vooruitziende blik, die een belangrijk stuk land heeft gekocht dat van levensbelang is voor de aanleg van de spoorweg. De scène waarin hij en zijn zonen worden afgeslacht is onvergetelijk, zeker door de ondersteuning van de muziek van Ennio Morricone, die een van de best verkochte soundtracks aller tijden opleverde.

 
Ik heb zelf weinig affectie met de Amerikaanse westerns uit de jaren '50. De Italiaanse films zijn rauwer en bevatten een soort realisme dat deze verhalen toch aannemelijk maakt. Leone is de grootste
Martin Koolhoven

Koolhoven: 'Het is opmerkelijk dat in deze film van Leone een vrouw een zo prominente rol speelt. Dat was in zijn vorige films nooit het geval. Haar aanwezigheid is te danken aan zijn scenaristen, onder wie Bernardo Bertolucci die vond dat het verhaal een vrouw nodig had. Bertolucci had zelfs bedacht dat Cardinale in haar eerste scène van onderen af gefilmd zou worden om duidelijk te maken dat zij geen ondergoed droeg. Toen Cardinale dat las, weigerde ze meteen.'

Het is volgens Koolhoven een mooi staaltje ironie dat een Italiaan volgens velen de beste western ooit maakte. 'Ik heb zelf weinig affectie met de Amerikaanse westerns uit de jaren '50. De Italiaanse films zijn rauwer en bevatten een soort realisme dat deze verhalen toch aannemelijk maakt. Leone is de grootste.'

Once Upon A Time in The West, 20.30 uur, RTL7.

  1. GoT-ster Emilia Clarke overleefde een hersenbloeding en twee zware operaties

    GoT-ster Emilia Clarke overleefde een hersenbloe­ding en twee zware operaties

    Ze was de drakenmoeder in de immens populaire televisieserie Game of Thrones en al haar dromen leken uit te komen. Totdat Emilia Clarke op 24-jarige leeftijd in elkaar zakte in de kleedkamer van een fitnesszaal. Ze had een hersenbloeding. De Britse actrice vertelt voor het eerst over de hersenoperaties die ze onderging, hoe ze zich terug knokte, verder ging als Daenerys Targaryen en sinds vandaag een stichting is begonnen om jongeren te helpen revalideren na een hersenaandoening.