© Thinkstock
Volledig scherm
© Thinkstock

FBI haalt Megaupload.com uit de lucht en arresteert Nederlander

UpdateEen van 's werelds grootste sites voor het delen van bestanden, Megaupload.com, is vandaag door Amerikaanse federale aanklagers uit de lucht gehaald. Mederwerkers van het bedrijf, onder wie een Nederlander, worden vervolgd wegens het schenden van auteursrechten.

De Nederlander die door de FBI is gearresteerd, is Bram van der K. (29), die zich op internet Bramos noemt. Hij is opgepakt in Nieuw Zeeland en heeft zowel de Nederlandse als de Nieuw Zeelandse nationaliteit. Hij zou ondermeer voor development verantwoordelijk zijn.

Megaupload.com is een van de bekendste sites waar je bestanden naar kunt uploaden. Andere gebruikers kunnen die vervolgens gratis of tegen een kleine vergoeding weer downloaden. De site zou op plaats 13 van de populairste websites ter wereld staan. De aanklagers menen dat Megaupload.com ervoor heeft gezorgd dat de entertainmentindustrie zo'n vijfhonderd miljoen dollar heeft misgelopen, door onder meer film- en muziekbestanden illegaal te verspreiden.

Wereldberoemde artiesten
Op het internet zijn talloze soortgelijke sites te vinden, maar megaupload.com was uniek, omdat veel wereldberoemde artiesten, waaronder Kim Kardashian, Alicia Keys and Kanye West, de website steunden. Voordat de website op zwart ging, was er nog een reactie van de makers op het vonnis te lezen. De beschuldigingen zouden 'enorm opgeblazen' en overdreven zijn. Het bedrijf zegt er altijd zoveel mogelijk voor te zorgen dat er geen illegaal materiaal via de site wordt verspreid.

Het nieuws komt een dag nadat een aantal bekende websites, waaronder internet-encyclopedie Wikipedia, vrijwillig op zwart gingen om te protesteren tegen SOPA, een omstreden Amerikaanse wet tegen het verspreiden van auteursrechtelijk beschermd materiaal via internet.

Downloaden
Websites als megaupload.com worden gebruikt voor het versturen van bestanden die te groot zijn om met een e-mail mee te zenden. Dat is in principe gratis, maar de site maakt onder andere winst met advertenties en door geld te vragen voor snellere downloadsnelheden en de mogelijkheid om meerdere bestanden tegelijk te downloaden. Vaak worden zo films, muziekbestanden en games uitgewisseld.

Daar is op zich niets illegaals aan, maar volgens de Motion Picture Association of America (MPAA) gaat het in het overgrote deel van de gevallen om een schending van de auteursrechten. Reden voor de FBI om in te grijpen. De MPAA is bekend en berucht om zijn pogingen om internetpiraterij uit te roeien.

Inmiddels heeft het hackerscollectief Anonymous wraak genomen door de websites van Universal Music, de MPAA en de RIAA (Recording Industry Association of America) en delen van de site van het Amerikaanse ministerie van Justitie, offline te halen. Ook internetgiganten als Twitter, Wikipedia en Google zijn er fel tegen, omdat de regelgeving kan leiden tot censuur.