Volledig scherm
e rouwadvertentie van de 20-jarige Tim Ribberink. © anp

Vara biedt ouders Tim Ribberink excuses aan

De Vara heeft excuses aangeboden aan de ouders en nabestaanden van Tim Ribberink, de jongen wiens zelfmoord en afscheidsbrief vorig jaar november tot veel opschudding leidden. 'Aan de ouders en nabestaanden van Tim willen wij onze excuses aanbieden in het geval wij pijnlijke grenzen hebben overschreden', schrijft de omroep in een verklaring.

Aanleiding voor de verklaring is een documentaire van journalist Bert Molenaar over de zelfmoord van de jongen getiteld 'Het Zwijgen van Tilligte'. De documentaire werd donderdag uitgezonden in het programma DeGids.fm.

De verslaggever vroeg zich in het programma af of de afscheidsbrief, die de 20-jarige jongen uit Tilligte eind vorig jaar had geschreven na langdurige pesterijen, wel echt heeft bestaan. Gisteren lieten de ouders via NRC Handelsblad weten dat de brief wel had bestaan, maar in de vorm van een notitie op de mobiele telefoon van Ribberink.

Molenaar ging in het programma ook op zoek naar iemand die iets kon vertellen over de pesterijen die Tim zou hebben ondergaan. Maar hij vond niemand op school, in zijn familie of buurt. En eigenlijk wilde niemand er over praten.

Journalistieke plicht
De VARA schrijft nu dat de redactie het zag 'als haar journalistieke plicht om dat (de relatie tussen het pesten en de zelfmoord, red.) verder uit te zoeken en daar aandacht aan te besteden. Al was het maar om deze serieuze zaak in de juiste context te kunnen plaatsen. Dat dit heftige reacties teweeg brengt, accepteren en begrijpen we uiteraard.'

'Wij hopen dat we jullie desondanks duidelijk kunnen maken dat het ons doel is om alle nuances en feiten boven water te krijgen. Juist rond zeer gevoelige zaken zoals pesten onder jongeren. Zeker als het zelfmoord tot gevolg heeft.'