Beachvolleybal op het Jaarbeursplein, maar dan net even anders

VideoUtrecht begint al aardig wat trekjes te krijgen van een onvervalst beachvolleybalbolwerk. Na het EK op de Neude en de Eredivisie Tour op het Lucasbolwerk is het Jaarbeursplein vandaag de plek om van deze sport te genieten. De hele wereldtop is neergestreken naast het Centraal Station om een nieuwe variant te testen: The King of the Court.

Het rondreizende circus van beachvolleyballers doet Antwerpen (België), Hawaii (VS) en Californië (VS) nog aan, maar startte in de Domstad. Dat heeft er alles mee te maken dat Utrechter Wilco Nijland van SportWorx de King of the Court Crown Series – met een prijzenpot van 450.000 dollar – opgezet heeft. ,,Dus moesten we in Utrecht starten. Deze locatie is perfect. Het Jaarbeursplein is amper opgeleverd en er is al een verschrikkelijk mooi evenement. De mensen kunnen lekker op de trappen naar een heel spectaculaire sport kijken.’’

Volledig scherm
De hele wereldtop is neergestreken naast het Centraal Station, WTC en Stadskantoor om een nieuwe variant te testen: The King of the Court. © Foto Ruud Voest

The King Court Series draaien om een variant die de spelers vaak op trainingen gebruiken, maar nu in een wedstrijdvorm gegoten. Drie teams aan één kant van het net dagen het team aan de King’s Court uit. Alleen teams op die helft kunnen punten verdienen. Winnen de uitdagers de rally dan nemen zij het plekje van de Kings over. Dus rouleren de teams veelvuldig.

Slechte score

Quote

Hier moet je meteen aan de bak als de twee teams die spelen een fout maken. Dat snelle rouleren is fun voor het publiek

Steven van de Velde

De opzet is best even wennen, zegt het Nederlandse team Dirk Boehlé en Steven van de Velde. Ze worden geëlimineerd met een hatelijke score van nul punten achter hun naam. Ze knokken zich een paar keer naar de King’s Court maar verliezen meteen het eerstvolgende duel. ,,Misschien gaan ze later in het toernooi verrassen. Ze zijn met een wildcard gekomen, en treffen hier echt wel de absolute wereldtop’’, zegt Nijland.

Ondanks de mindere start geniet het beachvolleybalduo wel in hartje Utrecht. Van de Velde. ,,Het publiek ziet veel spectaculaire rally’s. Deze vorm gebruiken we met trainingen vaker. Maar het is even wennen om het als wedstrijdvariant te doen. Het vraagt een andere manier van concentreren. Je hebt momenten om even uit te puffen, wat maakt dat iedereen heel fit aan een rally begint.’’ Boehlé: ,,Dat is goed voor het niveau van de wedstrijden. Het is anders dan een normale wedstrijd, dat is leuk. Bij een normale wedstrijd probeer je ook tijd te winnen om op adem te komen, bijvoorbeeld door je bril te poetsen, maar hier moet je meteen aan de bak als de twee teams die spelen een fout maken. Dat snelle rouleren is fun voor het publiek.’’

Thuiswedstrijd

Hawaii wacht, maar het Oranjekoppel baalt dat het uitgerekend in eigen land al na 15 minuten uit het toernooi ligt. Elke ronde valt er namelijk een koppel af, en de ‘Dutchies’ delven meteen het onderspit tegen de Brazilianen, de Noren, de Oostenrijkers en de Belgen. Boehlé: ,,Je bent topsporter, dus dit is zuur.’’ Van de Velde: ,,Utrecht is in deze serie toch onze thuiswedstrijd, daar wil je vanzelfsprekend top presteren. De tegenstanders zijn sterk, maar dat mag geen excuus zijn.’’

Op de trappen van het Jaarbeursplein probeert het publiek de regels te snappen. ,,Die Amerikaanse speaker is een beetje lastig te volgen’’, zegt Fleur van de Wal (24). ,,Maar als je een tijdje kijkt, snap je het wel. Ik vind het er spectaculair uitzien. En weer eens wat anders als je op de trein zit te wachten.’’

Het echtpaar Beulink uit Amersfoort geniet ook van de zandduels tussen de boomlange mannen. ,,Het tempo is hoog, er is veel te zien. Mijn man vond de cheerleaders wel leuk. Het is echt een Amerikaans circus, maar dat is leuk om een keer mee te maken. Hoe laat speelt Nederland? Oh, we liggen er al uit?’’ 

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht