Volledig scherm
© Angeliek de Jonge

Boekhandel Broese wil verhuizen naar oude postkantoor op de Neude

Boekhandel Broese wil haar monumentale pand aan de Stadhuisbrug – waar ze meer dan veertig jaar is gevestigd – verlaten om met de bibliotheek mee te verhuizen naar het voormalige postkantoor op de Neude. Daarover voeren Broese-eigenaren Erik en Sandra van Doorn verregaande gesprekken met eigenaar ASR, die het pand verbouwt.

Volledig scherm
Een artist impression van hoe Broese Boekverkopers plek zou krijgen op een deel van de begane grond, een tussenverdieping en gedeeltelijk op de eerste verdieping. © NOMNOM Design

Het echtpaar Van Doorn onderhandelt sinds dit voorjaar op initiatief van de ontwikkelaar over het huren van een gedeelte van het vroegere postkantoor aan de kant van de Oudegracht. Aan deze zijde zou de boekhandel terechtkomen met winkels als Apple, Bever Zwerfsport en een Deense Designwinkel. ,,Het is een prominente plek aan de Oudegracht en goed zichtbaar vanaf de Lange Viestraat’’, zegt Erik van Doorn opgetogen.

De bedoeling is hier een 1.750 vierkante meter grote boekhandel te maken. ,,De oppervlakte die we daar tot onze beschikking krijgen is 20 procent groter dan de 1.350 vierkante meter die we nu hebben in het gemeentelijke pand aan de Stadhuisbrug. ,,Ja natuurlijk, we offeren een hele mooie karakteristieke plek op in het midden van het centrum, maar we zijn ervan overtuigd dat we er iets heel moois voor terugkrijgen op de nieuwe locatie.’’

Boekenpaleis

Quote

Het is een prominente plek aan de Oudegracht en goed zichtbaar vanaf de Lange Viestraat’

Eigenaar Erik van Doorn

De plek is mede zo interessant, omdat de winkel daar de samenwerking met de bibliotheek kan voortzetten en verder uitbreiden. ,,Het Literatuurhuis, nu nog gevestigd aan de Oudegracht, komt waarschijnlijk ook naar de Neude. Met de combinatie van onze zaak en de bieb ontstaat er een ‘boekenpaleis’ van 10.000 vierkante meter, dat zijn gelijke in Nederland niet kent. Daarmee komt Utrecht in Nederland als dé stad voor literatuur, poëzie en boeken op de kaart te staan.’’

Broese organiseert nu al regelmatig evenementen in haar zaak en zou dit op de nieuwe plek vaker in samenwerking met de bibliotheek willen organiseren. ,,Het auditorium leent zich straks in de nieuwe bieb uitstekend voor boekpresentaties en lezingen van Broese” zegt Sandra. ,,Met de drie partijen kunnen we ook invulling geven aan het thema City of Literature. Sinds dit jaar is Utrecht één van de twintig steden in de wereld die deze prestigieuze titel mag dragen van Unesco.’’

Verkopen

Het echtpaar Van Doorn, dat in 2014 de failliete keten Polare redde, is niet over één nacht ijs gegaan in hun wens naar het oude postkantoor te verhuizen. ,,De gemeente wil als eigenaar – in aanloop naar de verhuizing van de bieb – het pand aan de Stadhuisbrug eind 2018 verkopen. Het is onduidelijk wat de nieuwe eigenaar met Broese voor zal hebben. Een grote kwaliteitsboekhandel past niet goed bij een commerciële partij die er mogelijk modewinkels of horeca inzet.’’

Daarom wil Broese liefst, vooruitlopend op de verkoop, verhuizen. De gemeente Utrecht speelt als verhuurder een sleutelrol, aldus het echtpaar. ,,De gemeente wil het pand het liefst vrij van huurders verkopen. Omdat ons huurcontract tot 2025 loopt, praten we over een reële tegemoetkoming in de verhuiskosten, omdat juist door ons vertrek het pand de gemeente meer oplevert. In feite betaalt dus de aanstaande koper dan die tegemoetkoming en niet de gemeente Utrecht.”

Ontwikkelaar ASR heeft aangegeven voor 1 oktober zekerheid te willen hebben. Erik en Sandra van Doorn hebben hun wensen eerder al gedeeld met ambtenaren van de gemeente. Op 17 september staat er weer een gesprek gepland, waar ook wethouder Victor Everhardt (vastgoed) bij aanwezig zal zijn.  

Volledig scherm
De ingang van boekhandel Broese komt, als de plannen doorgaan, aan de kant van de Oudegracht. © ASR

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht