Volledig scherm
Kees van Dijk in zijn stal: 'zonder brug staan de koeien maar zes uur per dag buiten en dat slechts 120 dagen per jaar. © Ricardo Smit

Boer Van Dijk maalt niet om wegblijven koeienbrug

Voor boer Kees van Dijk is het simpel: als er geen koeienbrug komt over de Kromme Rijn bij zijn boerderij in Amelisweerd, dan blijven de koeien vaker in de stal.

,,Zonder brug staan de koeien nog maar 6 uur per dag buiten, 120 dagen per jaar. Als er een brug komt, staan ze alle 220 dagen van het buitenseizoen in de wei, wel 16 uur per dag.''

De Utrechtse wethouder Kees Geldof (VVD) maakte vorige week donderdag voorlopig een einde aan het gekissebis over de brug. Na zeven jaar praten over de koeienbrug wogen de bezwaren te zwaar om een knoop door te hakken: de brug zou te groot zijn voor de plek en het landschap verstoren én het zou oneerlijk zijn om zoveel geld uit te geven voor het gewin van één ondernemer,

Gemeenschap brult
Het is Van Dijk eigenlijk om het even of die brug er komt of niet. ,,Wat ons stoort is dat er nu gezegd wordt dat wij die brug willen, maar dat is helemaal niet zo. Alleen omdat de gemeenschap brult dat ze koeien in de wei wil zien, moest er zo'n brug komen.''

Volgens de boer, inmiddels de zevende generatie die het land rond de hofstede uit 1619 bewerkt, hebben de koeien het aan de noordelijke oever van de Kromme Rijn ook goed. ,,De koeien kunnen ook aan deze kant van het water weiden, daar hebben we ook grond. Alleen niet genoeg. 720 uur per jaar is het minimum dat de melkfabriek eist voor weidemelk, dat halen we. De rest van het jaar staan ze dan binnen in de stal. Aan de overkant zouden ze ruim 3000 uur per jaar buiten kunnen staan.''

Tot voor kort wandelden de koeien regelmatig over de Vagantenbrug, tussen de fietsers en wandelaars door naar de overkant van de Kromme Rijn. Toen had Van Dijk nog veertig melkkoeien en dertig vleeskoeien. ,,Maar door de wetgeving en de vleesprijs voorzagen we veel problemen met het vleesvee. Bovendien ging het melkquotum weg. Dus hebben we de vleeskoeien vervangen door melkkoeien.''

Melkinstallatie
Een bijkomend probleem is dat de koeien niet meer in de wei gemolken kunnen worden, dat moet in de melkinstallatie in de stal. En dus moeten de koeien elke dag het water over.

Het is geen recent probleem, Van Dijk praat er al jaren over. ,,We hebben twee gemeenteraadsverkiezingen en provinciale verkiezingen gehad sinds het eerste gesprek met de gemeente. Door de wisselingen is het gesprek niet altijd goed op gang gebleven.''

Zomerreces
,,Nu heeft de wethouder de beslissing aangehouden en moeten we weer met alle partijen om de tafel. Ik vrees dat dat niet meer voor het zomerreces gaat lukken. Dan moeten ze daarna opschieten om te voorkomen dat de beslissing over de vólgende gemeenteraadsverkiezingen heen wordt getild.''

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht