Volledig scherm
Het huilen staat Jan van de Graaf nader dan het lachen. © AD/Ramon Mosterd

Clown Chipo lacht niet meer na overval 'bontkraagjes'

Vier maanden geleden zegde Jan van de Graaf, beter bekend als clown Chipo, zijn baan als schoonmaker op. Fulltime 'mensen aan het lachen maken', vindt hij veel leuker. Chipo treedt op voor ongeneeslijk zieke kinderen en demente bejaarden. 'Dat is heel dankbaar werk', aldus de 43-jarige Jan. Maar na een brute overval is de clown het lachen vergaan.

Tijdens het avondrondje met de hond wordt Van de Graaf klemgereden door twee scooters met drie 'bontkraagjes' en onder bedreiging van een pistool geslagen en beroofd. Sindsdien is de beroepskomiek bang. 'Ik ben voorlopig niet in de stemming om vrolijk te doen'.

Jan, wonend in de Utrechtse wijk Overvecht, heeft de optredens voor de komende weken afgezegd. De beroving met grof geweld, vorige week, is hem niet in de koude kleren gaan zitten. 'Ze eisten mijn geld en ik zei boos dat ik niks bij me had. Toen hebben ze me in elkaar geslagen en een pistool tegen mijn hoofd gezet.'

Erfstuk afgepakt
'Ze hebben me ook geslagen met dat pistool, terwijl ze mijn trouwring en een ring van mijn vader hebben afgepakt. De ring van mijn vader is een erfstuk, mijn vader is vijf jaar geleden overleden', zegt Jan aangedaan. Naast zijn kostbaarheden beroofden de drie jongens hem ook van zijn broodwinning, waarvan Van de Graaf, naar eigen zeggen, al aardig rond kon komen. 'Ik ben bang om nu op te treden.'

Jan, een forse vent, staat normaal gesproken 'graag zijn mannetje', vertelt zijn vrouw Mariska. Dit keer dacht hij wijselijk aan zijn vrouw en twee dochters. Mariska: Die hebben meer aan een levende vader. Jan baalt. Niet alleen om het, voorlopige, verlies van zijn baan, maar vooral om de achteruitgang van zijn wijk Overvecht. Hij is er geboren en getogen.

'Het is aan de orde van de dag met die bontkraagjes die hier de dienst uit maken. Dat moet zo langzamerhand eens stoppen. Ik durf hier nu ook niet meer de hond 's avonds laat in het park uit te laten. Ik doe hier niet mijn beklag voor mezelf, maar vooral voor al die oudjes die de straat niet meer op durven. Het wordt tijd dat we wakker worden.'

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht