Volledig scherm
Onvrede over de toespraak van Sjoerd Potters, burgemeester van Bilthoven. © Angeliek de Jonge

Commotie over speech burgemeester Potters bij herdenking Japanse capitulatie in De Bilt

De speech die de Biltse burgemeester Sjoerd Potters donderdagmiddag hield bij de herdenking van de Japanse capitulatie is bij een deel van de aanwezigen compleet verkeerd gevallen.

Zij stapten na afloop meteen op de burgemeester af om een gesprek met hem te eisen. In De Bilt werd stil gestaan bij het moment dat 74 jaar geleden een einde kwam aan de Tweede Wereldoorlog in Azië en de Bersiap-periode die daarop volgde. Commissaris van de Koning Hans Oosters  en Potters legden een krans. Na afloop ontstond volgens aanwezigen een felle discussie tussen laatstgenoemde en toehoorders die verhaal kwamen halen. 

‘Ondermaats en te vlak’

,,We herkenden het verleden van onze ouders totaal niet in de speech van de burgemeester,’’ zegt Buddy Grondhuis. Hij kwalificeert de toespraak als ondermaats en te vlak. ,,Onze ouders werden voor ons gevoel weggezet als een generatie die jarenlang gezwegen heeft over wat hen is overkomen, maar dat is bezijden de waarheid. De burgemeester haalde alle oorlogen er bij, van China tot aan De Bilt, maar negeerde het leed dat mensen in Nederlands-Indië is overkomen. Ik heb hem gezegd dat we ons geschoffeerd voelden door de beschamende speech. Daarop gaf hij aan met ons in gesprek te willen. Graag, ik snap dat de burgemeester van een andere generatie is, maar de wijze waarop hij ons nu toesprak vonden veel aanwezigen niet passend.’’

Gesprek

Dat er op korte termijn een gesprek volgt klopt, zegt woordvoerder Smits van de gemeente De Bilt. ,,De burgemeester gaat graag in gesprek met de aanwezigen die teleurgesteld waren over zijn toespraak. Hij begrijpt heel goed dat er emoties leven, zeker op een dag als vandaag waarop we herdenken. Het is een gevoelig onderwerp met grote, blijvende impact voor overlevenden en nabestaanden. Daarom vindt de burgemeester het belangrijk hier op korte termijn een open gesprek met elkaar over te kunnen hebben.’’ 

✉ Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Utrecht & omstreken?
Schrijf je hier in!

 WhatsApp ons!

Heb jij een nieuwstip, opmerking, foto of video? Stuur ze ons door op 06-52470104 of stuur een email naar: un.stad@ad.nl

Of ga naar de site van Whatsapp en stuur daar je bericht door.

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht