Volledig scherm
Ingrid Poulus met Ewa Bednarczyk-Mastalerz en dochter Agnieszka. © William Hoogteyling

Culemborgse verloskundige hielp zeker 7000 baby's op de wereld

In een tijdsbestek van 42 jaar hielp verloskundige Ingrid Poulus-Dijkstra uit Culemborg volgens voorzichtige schattingen tussen de 7000 en 8000 baby's op de wereld. Dat gebeurt steeds minder bij de mensen thuis, tonen cijfers aan. Dat het fenomeen thuisbevalling mogelijk helemaal verdwijnt, gaat ze niet meer meemaken. Want op 31 mei zet Poulus een streep onder haar loopbaan.

Een 'derdewereldbevalling'. Zo noemen ze in Polen het Nederlandse systeem, leerde ze onlangs bij een gezin. ,,Toen ik zei dat we het thuis gingen doen, schrokken ze eerst wel. Mannen gaan in zo'n situatie nog wel eens roepen dat ze in tien minuten in het ziekenhuis zijn in Nieuwegein. Ik zeg dan: 'Dat lukt je nooit en dan krijg je een snelwegbevalling. Is dat wat je wilt?' Ik heb het gelukkig nooit meegemaakt. In het geval van het Poolse gezin ging het prima. Toen dochter Agnieszka was geboren, toonde moeder Ewa zich onder de indruk van de professionele hulp. Als ze nog een baby krijgt, wil ze graag weer thuis bevallen. Ik zie dat als groot compliment voor ons Nederlands systeem met vrije keuzes en goed opgeleide zelfstandige verloskundigen.'' 

Doorheen loodsen

Over haar rol: ,,Mijn taak is om mensen er doorheen te loodsen. Zoals het geven van een peptalk of het aanbieden van een warme douche of bad. Ik vind thuis bevallen het leukste dat er is. Het is de meest natuurlijke manier. Maar mensen mogen kiezen, hoor.'' En dat doen de mensen dan ook, maar dan wel voor bevallen buitenshuis. ,,In mijn beginperiode deed ik 75 tot 80 procent van de bevallingen bij hen thuis. Nu is dat nog maar 20 tot 25 procent.''

Quote

40 jaar geleden deed ik 75 procent van de bevallin­gen bij hen thuis. Nu is dat nog maar zo'n 25 procent

Een paar jaar na haar afstuderen in 1976 blijkt er werk genoeg en kiest Poulus Culemborg als vestigingsplaats, vanwege de centrale ligging. Ze gaat eerst waarnemen voor de dan ernstig zieke verloskundige mevrouw Oey-van Vuren en op 1 augustus 1980 neemt ze de praktijk over. De lokale krant, die de opvolging bekendmaakt, signaleert verheugd dat 'de nieuwe verloskundige graag met haar voornaam wil worden aangesproken in plaats van met zuster'.

Opvallend

De vlotte Poulus wordt een opvallende verschijning. In het pre-gsm-tijdperk sleept ze een kolossale draagbare telefoon met zich mee, een illegaal apparaat met een beresterke zender die gewoon met haar huiscentrale is verbonden. Want in haar eenpersoonspraktijk wil ze te allen tijde bereikbaar zijn. 

Ze verplaatst zich met een vlotte Audi die al twee weken na aflevering wordt getest door een hoogzwangere die bijna ging bevallen op de maagdelijke bekleding. ,,Ik maar roepen: 'Niet persen, zuchten'. En zelf meezuchten tot ik kramp in mijn kaken kreeg. Maar we redden het tot het ziekenhuis.'' 

Computer

Bij 5000 bevallingen, op de drempel van het digitale tijdperk rond de millenniumwisseling, is ze opgehouden met tellen. ,,Ik dacht dat als alles op de computer zou staan ik het wel verder kon bijhouden, maar dat is er niet van gekomen. Ach, elk kind, elke geboorte is speciaal.''

Het grootste verschil met de vorige eeuw is volgens Poulos dat alles rond de zwangerschap veel meer is opgetuigd. ,,De onderzoeksmogelijkheden zijn toegenomen, zoals de prenatale screening waarbij je kijkt of een kind een chromosomenafwijking heeft. En de zorg is uitgebreider. Maar wat in Nederland na al die jaren ook nog altijd goed werkt, is de kraamzorg. Begeleiding van moeder en kind vanaf de bevalling en in eigen omgeving. Dat zie je bijna nergens.''

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht