Dampende beats stuwen bootjes Canal Pride Utrecht over Oudegracht

VideoZo'n 1750 opvarenden verspreid over 41 boten zijn vanmiddag feestend over de Oudegracht getrokken. Tijdens de tweede editie van de Canal Pride vierden de deelnemers én toeschouwers de liefde.

Als rond 14.00 uur de eerste bootjes vertrekken vanaf de Catharijnesingel, kijkt het echtpaar An en Flip van Essen wat meewarig toe. ,,Van ons hoeft het allemaal niet zo uitgedost,'' zegt meneer Van Essen. ,,Maar we gunnen uiteraard iedereen z'n feestje. Het geeft in elk geval wel kleur aan de stad.''

Volledig scherm
Studenten in een studentenhuis op de Vismarkt zwaaien naar de volop swingende boot van de Gemeente Amersfoort in de Oudegracht. © Erik van 't Woud

Dat deed het zeker. In een bonte stoet varen de bootjes via het Ledig Erf de Oudegracht op. Toegejuicht en -gezwaaid door talloze toeschouwers, laten de opvarenden zich van hun beste kant zien. Op de boten wordt gedanst, gefeest en gesjanst alsof het de laatste dag op aarde is. De deelnemers proberen elkaar af te troeven in het aandeel stampende beats.

Statement
Toch is het zeker niet alleen een feestje, zegt Ralf Mens namens de organisatie. ,,De Canal Pride is veel meer een statement dan een feestje. De acceptie van lhbti'ers (lesbiënnes, homoseksuelen biseksuelen, transgender- en intersekse personen, red.) begint bij zichtbaarheid. We moeten zoveel mogelijk inwoners naar de gracht lokken. Dan weten ze dat we er zijn.''

Volledig scherm
Dansen en zingen op een van de boten tijdens de Canal Pride. © Erik van 't Woud

Waren er tijdens de eerste editie vorig jaar nog 26 boten, dit keer varen er al 41 mee. Gaat Utrecht Amsterdam achterna, waar de beroemde gay pride een wereldwijd begrip is? ,,O nee,'' zegt Mens. ,,We hebben natuurlijk heel veel bewondering hoe Amsterdam dit evenement heeft neergezet. Toch willen we in Utrecht proberen het op een andere manier te doen. Zo is er bij ons geen plaats voor commerciële bootjes. We hebben een strenge selectie. De boten zijn alleen bedoeld voor mensen die een rol hebben in de lhbti-gemeenschap.'' 

Volledig scherm
De Best Gaybours Boot in de Oudegracht. © Erik van 't Woud

Massaal
De organisatie waakt er dus voor om het evenement al te massaal te laten worden. ,,We hebben circa 80 lhbti-organisaties in de stad. Maar dat betekent niet dat er ooit tachtig bootjes zullen komen. Daarvoor is gewoon logistiek geen ruimte. Dus de organisaties moeten maar samen op één boot. Net als de politieke partijen nu doen. Dat is een mooi statement.''

Daar denkt overigens niet iedereen zo over. Ter hoogte van de oude Tivoli aan de Oudegracht wordt het feestje vanmiddag verstoord door een groepje demonstranten. Zij betogen tegen de deelname van politici en politie aan de Canal Pride.

Volledig scherm
Burgemeester Van Zanen zwaait samen met organisator Robbert Kalff naar mensen op de kade. © Erik van 't Woud

Maar voor de rest is het één en al vrolijkheid, daar aan de waterkant. Bijvoorbeeld bij Theo van Wilgenburg. De bewoner van de Oudegracht heeft zichzelf met een tafeltje met knabbeltjes aan de waterkant geposteerd. ,,Dit is voor ons heerlijk. Je loopt zo het huis in voor een drankje. Bijzonder dat het niet alleen om homo's en lesbo's gaat, maar dat ook interseksuelen een gezicht krijgen.''

En dat is hard nodig, betoogt hij. ,,Ook bij ons in het linkse Utrecht is gewoon nog heel veel discriminatie. Het is een statement voor vrijheid van groepen mensen. Niet alleen voor homo's maar voor iedereen.''

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht