De Grootste Kerstboom én Glennis Grace laten IJsselstein stralen

VideoHij brandt! Zoals vertrouwd. IJsselstein hield gisteren de adem in of de Grootste Kerstboom ter wereld ook daadwerkelijk zou gaan ‘shinen’. En jawel, de lichtjes in de Gerbandytoren doen het.

Om klokslag 20.40 bewees een kakofonie van lawaai op het Podiumterrein dat iedereen zag wat ze zo graag willen zien: hun kerstboom in vol ornaat. Te zien tot in heinde en verre, dé trots van IJsselstein.

Quote

We tellen straks af van tien tot nul…en dan slaat de bliksem in

Iemand vanuit het publiek

Vergeten was het achterliggende jaar waarin het flink mis ging op de dag voor de geplande ontsteking. De bliksem sloeg in, de schade hield de kerstboom op zwart en bezorgde heel IJsselstein een flinke kater. ,,Zo voelde het letterlijk. We hebben we even nodig gehad om die klap te verwerken,’’ zei Herbert van Zijl, bestuurslid van de stichting de grootste kerstboom, een kwartiertje voor het moment suprême van vanavond. ,,We hebben even flink bij moeten komen, maar zijn vervolgens dankzij alle steun die we kregen weer rap de schouders er onder gaan zetten. We hebben geleerd van de fouten uit het verleden. Gezorgd dat er minder elektronica op de lampjes zat, dat maakte het toch kwetsbaar. Kijk, je kunt nooit voorkomen dat het mis gaat, maar we hebben de kans zo klein mogelijk gemaakt.’’

Op 3 december om 21.57 werd de boomverlichting al even stiekem getest, en deze zaterdagavond liep het ook officiële ontstekingsmoment gesmeerd. Ook al was de grap eerder op de avond snel gemaakt: we tellen straks af van tien tot nul…en dan slaat de bliksem in,’’ zei iemand in het publiek.

Geen doemscenario

Maar IJsselstein bleef een nieuw doemscenario bespaard. Anders dan in 1995 (defect aan tuidraden), 1999 en 2001 (te hoge kosten), 2002 (werkzaamheden aan de toren), 2006 (probleem met organisatie) en 2017 (blikseminslag) branden de lichtjes deze winter gewoon. Zoals het hoort.

Met dank aan de weergoden én Mischa van Zanten. Want hij glom op het podium nog meer dan de lichtjes van de boom even verderop. Het kersverse bestuurslid van de stichting de grootste kerstboom was als technicus aangetrokken om te zorgen dat de lampen – hoe dan ook, links of rechtsom - zouden gaan branden. ,,Er zijn flink wat manuren ingestoken. Deze lampjes zijn niet te koop bij een willekeurig tuincentrum, maar we moesten ze letterlijk zelf maken. Dat het is gelukt maakt ons trots.’’

Glennis Grace

Hij was nog niet uitgesproken of Glennis Grace betrad het podium. Ook zij deed IJsselstein stralen, want dat de finaliste van America’s Got Talent de twintigste onthulling van hun boom op kwam luisteren met een optreden maakte de inwoners trots. ,,Ze zingt schitterend, de boom doet het nu wel, wat willen we nog meer?,’’ zegt Mariska van der Tol. ,,Vorig jaar was het toch een rotgezicht, die zwarte plek in onze lucht. Terwijl er normaal een kerstboom brandt waar iedereen het over heeft.’’

Mick van Veen (43) spreekt vergelijkbare woorden. ,,IJsselstein heeft natuurlijk een haat-liefdeverhouding met alle die masten hier. Vroeger vroeg al onze familie van ver: ‘Oh, woon je bij de ellendige stralingspalen?’ En of onze magnetron ook spontaan aanging op de raarste momenten. Maar de laatste jaren gaat het vooral over onze kerstboom. Dan willen ze weten of-ie al aanstaat. Dat is een stuk positiever.’’

Volledig scherm
Glennis Grace, de finaliste van de America’s Got Talent, gaf de twintigste onthulling van de boom extra glans. © Angeliek de Jonge

(Tekst gaat verder onder foto)

Trots

Ook Dennis Baars (24), de bekende IJsselsteinse zanger, is trots op ‘onze boom’, zoals hij dat zegt. ,,Ja, als je ’s avonds in de buurt rijdt, weet je dat je bijna weer thuis bent. Die boom, de grootste van Europa geloof ik toch?, staat toch voor gezelligheid. We hebben ‘m gemist afgelopen jaar. Ik kijk echt wel meermalen per dag omhoog in de wintertijd. Of ik trots ben? Ja, dankzij de lichtjes kent iedereen IJsselstein.’’

Dat Baars op mocht treden in het voorprogramma van Glennis Grace maakte de avond extra feestelijk voor hem. ,,Ja, zij is een topartiest. Voor mij is dit een geweldige ervaring. Leerzaam. Of het ooit omgedraaid gaat zijn? Dat zij eerst optreedt en dan ik?’’ Lachend: ,,Binnen een jaar of twee, drie hoop ik,’’ zegt hij met een knipoog. Durf te dromen, wil hij er maar mee zeggen. Terwijl hij een handtekening uitdeelt aan de familie Daalhuizen heeft de moeder van het gezin vooral oog voor de boom achter hen. ,,Wat is hij mooi hé? Niets meer aan doen.’’

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht