De waterpolomannen van UZSC vieren feest, nadat de Utrechtse formatie met 7-3 heeft gewonnen van Het Ravijn. Mike van de Brink van UZSC heeft de schaal in zijn handen.
Volledig scherm
De waterpolomannen van UZSC vieren feest, nadat de Utrechtse formatie met 7-3 heeft gewonnen van Het Ravijn. Mike van de Brink van UZSC heeft de schaal in zijn handen. © Gertjan Kooij

Derde landstitel voor waterpolomannen van UZSC

De waterpolomannen van UZSC wonnen dit jaar alles wat er te winnen viel. De Supercup, de beker en gisteravond kroonden de Utrechters zich voor de derde keer op rij tot landskampioen door Het Ravijn met 7-3 te verslaan.

Nog geen twee weken geleden lagen de vrouwen van UZSC al jubelend in het zwembad van Polar Bears en hielden hun eerste kampioensschaal omhoog. Tien dagen later was het opnieuw feest in De Krommerijn, toen de mannen ook hun favorietenrol waarmaakten en de landstitel pakten. En dan niet zomaar een titel, maar de derde op rij. Na twee kampioenschappen met trainer Willem-Wouter Gerritse, pakte ook zijn opvolger Joachim de Ruijsscher er meteen de meest prestigieuze prijs.

,,Ik houd er niet zo van om mezelf op de borst te kloppen'', zegt De Ruijsscher. ,,Dit is echt een teamprestatie. Wij hebben hier met zijn allen hard voor gewerkt en gezamenlijk onze doelen bepaald. Als trainer heb ik niet anders gedaan dan dat proces te faciliteren en te begeleiden. Daarbij heb ik ook veel hulp gehad van de ervaren jongens.''

Quote

We hebben een erg uitgebalan­ceer­de ploeg

Benjamin Hoepelman

Waar komt dan die kracht en de kwaliteit van UZSC vandaan? Waarom werden de waterpoloërs uit Utrecht voor de derde keer op rij landskampioen? ,,We hebben een erg uitgebalanceerde ploeg'', zegt Benjamin Hoepelman, die met zijn briljante passes tegen Het Ravijn ook weer erg belangrijk was voor zijn team. ,,We spelen nu al vier, vijf jaar met dezelfde kern en dat werkt goed. We weten precies wat we aan elkaar hebben en kunnen elkaar goed vinden.''

Aanvoerder Mike van de Brink van UZSC toont de 3e kampioensschaal  op rij voor UZSC na afloop van het duel tegen Het Ravijn.
Volledig scherm
Aanvoerder Mike van de Brink van UZSC toont de 3e kampioensschaal op rij voor UZSC na afloop van het duel tegen Het Ravijn. © Gertjan Kooij

Jaren samen

Mannen als Benjamin en Ruben Hoepelman, Yoran Frauenfelder en Joep van den Bersselaar spelen al jaren met elkaar samen. En dat helpt. Zeker als je zo'n spannende finale tegen Het Ravijn speelt. ,,Ik weet niet meer hoeveel wedstrijden ik met Ruben achter me in het doel heb gespeeld'', zegt Joep van den Bersselaar. ,,Benjamin en Ruben zijn er vanaf het begin al bij. Al die ervaring, die je samen hebt opgebouwd, dat geeft zo veel vertrouwen. Ik weet gewoon precies wat ik aan die jongens heb en ik kan er zowel in als buiten het water goed op bouwen.''

De linkshandige topschutter, die ook gisteravond weer een mooie goal maakte, trekt het succes nog verder terug. Hij wijst naar het topsportbeleid dat oud-voorzitter Kees Gielen en zijn collega's tien jaar geleden hebben ingezet. ,,Daar komt dit succes vandaan'', zegt Van den Bersselaar stellig. ,,We pakken nu de landstitel, omdat er tien jaar geleden een beleid is ingezet, waarbij we naar de top van Nederland hebben toegewerkt. Daar zijn deze drie kampioenschappen het resultaat van en dat is erg bijzonder.''

Drie landstitels op rij. Gaat dat succes dan nooit vervelen? ,,Winnen verveelt nooit'', meent Benjamin Hoepelman. ,,Iedereen die aan sport doet, wil winnen. En elke prijs is weer anders. Nu we drie keer kampioen zijn geworden, wil ik ook nog een vierde en een vijfde titel pakken.''

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht