Volledig scherm
Vader David (47) en dochter Mila(13) van Tongeren op de teruggevonden Cortina in hun wijk Tuinwijk. © Angeliek de Jonge

Doortastende vader is 'Cortina-bende' te slim af

Utrechter David van Tongeren liet het er niet bij zitten toen de fiets van zijn dochter werd gestolen. Hij achterhaalde de slinkse verkoopmethodes op internet van de dieven en na veel speurwerk vond hij de Cortina terug op straat. ,,Dat was een heerlijk gevoel.''

Van Tongeren kocht de fiets drie jaar geleden toen zijn dochter naar de middelbare school ging. Een mooie en degelijke fiets van 500 euro van het populaire merk Cortina, met een mand voorop voor de zware schooltas.

De boosheid was eind vorige maand groot toen bleek dat de fiets voor hun huis in de wijk Tuinwijk was gestolen. ,,Als ik er niet zelf achteraan zou gaan, besefte ik dat hij nooit meer terug zou komen.''

Marktplaats
Hij hield advertenties van Cortinafietsen op Marktplaats goed in de gaten en na een week was het raak. Ene Mehdi uit Breukelen bood de fiets aan. De mand bleek vervangen. Van Tongeren belde de politie, die adviseerde zelf een afspraak te maken. De advertentie was echter snel verdwenen.

Een andere gedupeerde informeerde hem over de geslepen methodes die de Utrechtse 'Cortinabende' hanteert. Direct na de diefstal worden sloten vervangen en herkenbare elementen aangepast. Na een paar dagen volgt een advertentie op internet, waarbij de advertenties veelvuldig op een ander naam komen staan.

Quote

Ik ben de supermarkt ingelopen en heb de politie gebeld zonder de fiets uit het oog te verliezen

David van Tongeren

Alleen vrouwen
De plaatsers van de advertenties doen er alles aan om doortastende mannen en de politie te ontlopen. Ze willen alleen contact met vrouwen die met een herkenbaar telefoonnummer bellen en langer dan een jaar actief zijn op Marktplaats. Als het tot een afspraak komt, wordt de precieze plek pas op het laatste moment via sms bekend gemaakt. De bende houdt in een auto in de gaten of de kust veilig is.

De gestolen Cortina van Van Tongeren duikt inderdaad meerdere keren op in verschillende advertenties. Hij schakelt vrouwelijke familieleden en vrienden in om contact te leggen. Uiteindelijk wordt een adres aan de Hanoidreef in Overvecht gegeven. De afspraak gaat tot zijn teleurstelling niet door, maar Van Tongeren gaat er later kijken.

Op het gegeven adres blijken mensen te wonen die niets met de fiets te maken hebben. Tot zijn grote verrassing vindt hij de fiets van zijn dochter terug bij het nabijgelegen winkelcentrum Gagelhof. ,,Ik ben de supermarkt ingelopen en heb de politie gebeld zonder de fiets uit het oog te verliezen.''

Agenten knipten de fiets los. ,,Dat was een heerlijk gevoel'', vertelt de Utrechter. ,,Ik heb een beetje geluk gehad, maar ik wilde het niet over me heen laten komen. Het groepje jongens dat in de buurt stond, was snel verdwenen.''

Quote

Als adverten­ties zo vaak van eigenaren wisselen en mensen niet thuis willen afspreken, weet je dat het aan alle kanten rammelt

David van Tongeren

Bewuster
Van Tongeren raakte tijdens de zoektocht behoorlijk gefrustreerd over de geringe mogelijkheden die Marktplaats en de politie hebben om heling van zeer vermoedelijk gestolen spullen aan te pakken. ,,Ik hoop dat mensen bewuster op internet kopen. Als advertenties zo vaak van eigenaren wisselen, aan de telefoon vreemd wordt opgenomen en ze niet thuis willen afspreken, weet je dat het aan alle kanten rammelt.''

De Utrechtse politie vindt dat Van Tongeren goed heeft gehandeld. ,,Het is verstandig om op internet te kijken of je spullen worden aangeboden'', stelt woordvoerder Mieke Kort. ,,Het achterhalen van gegevens via alleen een internetadvertentie is erg tijdrovend. Het is sneller om zelf een afspraak te maken en ons er dan bij halen.''

De woordvoerder stuurt het relaas van Van Tongeren door naar de recherche. ,,Wellicht geeft het aanknopingspunten in andere onderzoeken.''

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht