Volledig scherm
PREMIUM
© Marnix Schmidt

Een luisterend oor

InterviewWie net een knallende ruzie met de buren heeft gehad, doodziek is of gewoon gezellig wil praten, kan al 40 jaar met de Telefonische Hulpdienst Utrecht (THU) bellen. ,,Klinkt heftig, maar er wordt ook veel gelachen.''

Quote

We zijn luisterend oor, niet de partij die zegt wat ze moeten doen

Geheimzinnige organisatie, die THU. De 80 vrijwilligers mogen niet met naam in de krant, noch herkenbaar op de foto. De locatie waar ze aan de telefoon zitten, mag niet bekend worden. Dat heeft z'n redenen, legt Malou Saat (60) uit, sinds tien jaar directeur. ,,Er bellen soms mensen die in de war zijn, wanen hebben, agressief zijn. We moeten voorzichtig zijn.''

Moeten uw vrijwilligers zich alles laten welgevallen?
,,Nee hoor. Ze hoeven zich niet uit te laten schelden. Als het te erg wordt, kunnen ze het gesprek netjes beëindigen. Maar begrip mag er ook zijn. Sommige bellers kunnen niet anders. We laten ze uitrazen en dan is het over. Overigens, negen van de tien bellers zijn gewoon dankbaar. Die zeggen: 'Dankzij jullie leven we nog'.''

Wat krijgt u zoal te horen?
,,Alles wat je kunt bedenken. Mensen die hun eigen stem al dagen niet hebben gehoord, net een knallende ruzie met de buurman hebben gehad, die net te horen hebben gekregen dat ze terminaal zijn, of zelf die een eind willen maken aan hun leven. Zonder waardeoordeel horen we ze aan.''

Zegt u ook hoe 't verder moet?
,,We zijn luisterend oor, niet de partij die zegt wat ze moeten doen. Dat weten bellers trouwens vaak zelf wel. Ze willen vooral gehoord worden. We luisteren actief, vragen door en proberen ook te horen wat niet gezegd wordt.''

Zijn jullie de Kindertelefoon, maar dan voor volwassenen?
,,Hetzelfde medium, maar er is een groot verschil. De Kindertelefoon kan doorschakelen naar een professionele hulpverlener, want voor kinderen moet je zorgen. Ons uitgangspunt is dat de volwassen beller voor zichzelf moet kunnen zorgen. We luisteren en ondersteunen, maar ze hebben zelf de regie.''

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht