Eric Balemans.
Volledig scherm
Eric Balemans. © AD

Eric Balemans volgt Joustra op als VVD-wethouder in Wijk bij Duurstede

Eric Balemans uit Utrecht volgt Willem Joustra op als VVD-wethouder in Wijk bij Duurstede. VVD-fractievoorzitter Sybren van der Velden noemt Balemans ‘een zwaargewicht en een ervaren rot in het vak’.

Eerder was de 58-jarige VVD-er onder meer Tweede Kamerlid, lid van Provinciale Staten en van 2014 tot 2018 wethouder in Stichtse Vecht. Een geschikte opvolger was volgens Van der Velden niet in de eigen VVD-gelederen van Wijk bij Duurstede voorhanden: ,,In onze fractie is geen wethouder die stabiliteit en ervaring kan leveren die we nu nodig hebben. Zelf ben ik ook niet beschikbaar. Ik ben politieman in hart en nieren. De combinatie van fractievoorzitter en politieman is een mooie.’'

Kritiek

Joustra is begin deze maand door de VVD-fractie gedwongen op te stappen. Hij heeft zijn lidmaatschap van de VVD opgezegd. Hij uitte in deze krant stevige kritiek op de partij: ,,Het is niet zo dat de kiezers weglopen bij de VVD, maar andersom: de VVD loopt weg bij haar kiezers. Sinds 2011 heb ik me ingezet om de plaatsing van windturbines in Wijk bij Duurstede tegen te houden. Wijk werd geschrapt als zoekgebied voor windmolens. Maar gaandeweg maakt de VVD een draai waardoor plaatsing van windturbines ook in Wijk mogelijk wordt. Dat is stom van de VVD. Als straks puntje bij paaltje komt, komen er toch gewoon windmolens. Of er lokaal draagvlak voor is, is dan niet eens belangrijk.’'

Van der Velden wil niet ingaan op het conflict met Joustra. Ook wil hij niet antwoorden op de vraag wat Balemans beter gaat doen dan de weggestuurde Joustra. ,,Ik ga ze niet met elkaar vergelijken.’'

Balemans, een bekende van Joustra, verwacht in een ‘warm bad’ in Wijk te komen. ,,Doen zich strubbelingen voor dan komen we daar wel uit.’'

Balemans blijft in ieder geval tot de gemeenteraadsverkiezingen in Utrecht wonen. Mocht de VVD na 2022 terugkeren in een nieuwe coalitie dan wil hij dan wel naar Wijk verhuizen. In Stichtse Vecht had hij ontheffing om in Utrecht te mogen blijven wonen tijdens zijn wethouderschap. In de gemeenteraadsvergadering van 28 januari wordt hij beëdigd.

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Utrecht & omstreken
Schrijf je hier in!

Whatsapp WhatsApp ons!

Heb jij een nieuwstip, foto of video? Stuur ze ons door op
06-52470104 of stuur een e-mail naar de redactie van AD Utrecht: un.stad@ad.nl

Of ga naar de site van Whatsapp en stuur daar je bericht door.

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht