Volledig scherm
FC Utrecht op het gemeentehuis in Houten © William Hoogteyling

FC Utrecht en gemeente Houten gaan samen eenzaamheid onder ouderen te lijf

FC Utrecht en de gemeente Houten slaan nadrukkelijk de handen ineen om samen de eenzaamheid onder ouderen terug te dringen. 

Dat lijkt een aparte combinatie, maar in de praktijk worden al mooie resultaten geboekt. Om de intensievere samenwerking te bekrachtigen werd op het gemeentehuis in Houten een gegraveerde plaat onthuld door wethouder Kees van Dalen en FC Utrecht-ambassadeur Gert Kruys.

Achter deze formele handeling gaat een heel verhaal schuil, want als de profclub de provincie intrekt gebeuren vaak mooie dingen op maatschappelijk vlak. Jongeren worden bijgeschoold in hoe ze gezond(er) moeten leven of hoe ze sporten nadrukkelijker onderdeel kunnen maken van hun dagelijkse puberleven. Maar ook ouderen worden niet overgeslagen. 

Kerstdiner

Van de laatste categorie schoven 35 Houtenaren – gemiddelde leeftijd 85 jaar – aan bij de onthulling. Ze wonen in een flat naast het Houtense gemeentehuis en werden dankzij FC Utrecht een stuk minder eenzaam. Rein van Voorst (76) legt uit hoe dat zit. ,,Ik woonde in Tienhoven. Alles werd te groot om te onderhouden, dus mijn vrouw zei ‘we verkopen de boel‘.  We togen naar Houten, waar we niemand kenden. En wat bleek? Dat gold eigenlijk voor iedereen in de flat. Toen FC Utrecht elf ouderen zocht om naar het jaarlijkse kerstdiner te komen, hebben we een elftal geformeerd.’’

Quote

Toen FC Utrecht elf ouderen zocht om naar het jaarlijkse kerstdiner te komen, hebben we een elftal geformeerd

Rein van Voorst (76) uit Houten

Van het één kwam het ander. Dat stadionbezoek is zelfs uitgemond in een wekelijks koffieuurtje in het Houtense gemeentehuis. Elke maandag vaste prik. ,,Eenzaamheid is een onderschat fenomeen. Mensen om je heen vallen weg, contacten verwateren. Nu kent iedereen in de flat elkaar en komen we in actie als iemand ontbreekt of ziek is. Voor elkaar. Met elkaar. Al deze mensen zijn niet eenzaam meer, mooi toch?’’

Thuisduel

De Houtense ouderen accepteerden met grote graagte de uitnodiging van Kruys (‘U weet het misschien niet, maar 20 kilo geleden was ik ook profvoetballer’) om samen het thuisduel van onze FC tegen VVV Venlo te bezoeken. ,,U bent welkom bij de trotse koploper in de eredivisie. Onze FC is on fire zoals u allen weet.’’

Sportwethouder Kees van Dalen hoorde het met genoegen aan. ,,Zondag ben ik erbij in de Kuip als Utrecht als koploper Feyenoord treft. Weliswaar in een Feyenoordvak – mijn zoon is fan van de Rotterdammers – maar ik zal jullie stiekem aanmoedigen.’’ 

Quote

Eenzaam­heid is ook aanwezig in een gemeente als Houten, waar we alles prima voor elkaar hebben

Kees van Dalen, wethouder

Van Dalen gaf aan waarom Houten zo graag een profclub als maatschappelijk partner heeft. ,,Het inzetten van rolmodellen werkt vaak goed, zeker bij voetballers. FC Utrecht is een club die niet alleen roept dat het zo maatschappelijk betrokken is, maar ook daadwerkelijk de daad bij het woord voegt. Dat zien we op scholen. En dit koffiegroepje is het levende bewijs dat het ook voor ouderen werkt. Onze buren kenden elkaar niet. Nadat ze elkaar beter leerden kennen op het kerstdiner in stadion Galgenwaard, drinken ze nu wekelijks een kop koffie met elkaar. Onze cateraar zorgt voor iets lekkers, de ouderen zelf voor de koffie. Eenzaamheid is ook aanwezig in een gemeente als Houten, waar we alles prima voor elkaar hebben.  Terwijl er ook iets aan te doen is. Dit soort initiatieven helpen enorm.’’

Een van de ouderen is niet van de zijde van Kruys te slaan. Haar kleinzoon gaat apetrots zijn, zegt ze. Haar vriendinnen zeggen ook blij te zijn dat ze nu eindelijk eens zien hoe knap die man is die ze altijd op de radio horen bij het sportprogramma Namen en Rugnummers van RTV Utrecht.  

Simpel

Van Voorst en Van Dalen genieten van het koffiemoment. ,,Al je ziet hoeveel plezier deze mensen nu met elkaar hebben, is de missie geslaagd natuurlijk.’’ Van Voorst: ,,Het geeft ook aan hoe simpel het kan zijn om eenzaamheid te verdrijven. Zo is het voor iedereen stukken leuker.’’ Ook burgemeester Gilbert Isabella schuift even aan. ,,U bent natuurlijk net nieuw in Houten, dus ook nog een beetje eenzaam denk ik’’, zegt een mannelijke koffieklant gekscherend. Om dat op te lossen mag ook hij mee naar Galgenwaard. 

Als in de hal ook nog even het Als ik Boven op de Dom sta in wordt gezet, is de sfeer helemaal top. Van Dalen: ,,Deze soort van verbinding zoeken we. Het zijn nota bene onze buren. Zij woonden naast elkaar, maar niet met elkaar. Nu is dat zo anders met hoe het was.’’ 

✉ Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Utrecht & omstreken?
Schrijf je hier in!

 WhatsApp ons!

Heb jij een nieuwstip, opmerking, foto of video? Stuur ze ons door op 06-52470104 of stuur een email naar: un.stad@ad.nl

Of ga naar de site van Whatsapp en stuur daar je bericht door.

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht