Volledig scherm
Festival Smeerboel in 2018 © Festival Smeerboel

Festival Smeerboel niet op omstreden locatie bij Slot Zuylen

Festival Smeerboel wordt dit jaar toch niet gehouden bij het dorp Oud-Zuilen. Volgens de organisatie is er door alle commotie over de beoogde locatie te weinig tijd om het evenement daar te organiseren. De vergunningsaanvraag bij de gemeente Utrecht is ingetrokken.

In overleg met de gemeente is nu besloten de tiende editie van het technofestival op 14 september opnieuw te houden op de grasweide op bedrijventerrein Papendorp. ,,Een nieuwe locatie voor de komende jaren is echter een must, omdat op locatie grasweide Papendorp in de nabije toekomst woningen worden gebouwd,’’ stelt de festivalorganisatie.

De nieuwe locatie tegenover Slot Zuylen viel bij meerdere partijen en organisaties niet in goede aarde. De Partij voor de Dieren (PvdD) stelde dat het festival in een natuurgebied zou worden gehouden. Dieren en natuur in het gebied zouden het slachtoffer van Smeerboek worden, vreesde de PvdD.

Slot Zuylen begon een petitie tegen de komst van het festival. Niet alleen vanwege de schade die het zou kunnen toebrengen aan dier en natuur, maar ook omdat op de dag van het festival Open Monumentendag is, zei directeur Bertine Oosthoek-Bogaard. De petitie was na één dag 1250 keer getekend.

Uitleg geven

Festival Smeerboel stelt op de website de komende periode te willen gebruiken om met alle betrokkenen – waaronder Slot Zuylen en de dorpsraad – in gesprek te gaan over het gebied en uitleg te geven over onze werkwijze. ,,Wij zijn ervan overtuigd dat we zonder enige schade aan het gebied, of verstoring van beschermde soorten een evenement hadden kunnen organiseren.’’ 

De Partij voor de Dieren is opgelucht over het besluit van Festival Smeerboel. Over de toekomst is PvdD-raadslid Maarten van Heuven niet gerust. ,,Praten zorgt misschien voor meer begrip tussen mensen, maar het is en blijft een feit dat (beschermde) dieren en mensen in de directie omgeving enorm last zullen hebben van zo’n massaal evenement.’’

De festivalorganisatie ontkent dat de beoogde locatie in een natuurgebied ligt. ,,De locatie nabij Slot Zuylen is een grasweide dat eigendom is van de gemeente Utrecht, in beheer van een boer. Deze prachtige plek valt buiten het natuurgebied waarover is gesproken.’’

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht