Volledig scherm
De warenmarkt op de Plantage bij de Amsterdamsestraatweg in alle vroegte. © Desiree Meulemans

Fotograaf legt Utrecht bij het krieken van de dag vast

Hoe ziet Utrecht eruit als de dag begint? Voor haar project Utrecht in de Vroegte legt Desiree Meulemans een jaar lang, iedere week, de vroege ochtend vast op verschillende plekken in de stad.

Volledig scherm
Desiree Meulemans © Angeliek de Jonge

Door het krieken van de dag bij Utrechtse gezinnen thuis, of juist de vroege stadse bedrijvigheid te fotograferen, creëert zij wekelijks een beeldverhaal van zo'n tien foto's, die uiteindelijk een boek vormen.

,,Ik ben zelf helemaal geen ochtendmens,'' geeft fotograaf en vormgever Meulemans toe. ,,Maar er is in de vroegte al zoveel gaande op straat en bij mensen thuis, dat geloof je niet. Het is fantastisch om op deze manier in de levens van mijn stadgenoten te stappen."

,,De ochtend is niet overal heel bruisend,'' zegt ze, ,,maar heeft, waar je ook bent, de schoonheid van het alledaagse. Het licht is bijzonder en de stemming is goed.''

Voor haar project komt Meulemans overal en nergens in de stad. Ze begon bij lunchcafé ZiZo, dat gerund wordt door verstandelijk gehandicapten. Maar ook legde ze vroege vogels aan het 1-euro-ontbijt bij Ikea op de gevoelige plaat ('daar zit om half zeven gewoon al een vrouw bij de receptie!'), zat ze aan het ontbijt van Vinex-vrouwtje Marieke Dubbelman en was ze aangenaam verrast dat ze het ochtendritueel van de minderbroeders franciscanen mocht vastleggen. ,,Zelfs tijdens hun ochtendgebed mocht ik erbij zijn. Heel bijzonder," vertelt Meulemans.

Intiem
Hoewel ze zich vaak in intieme privésituaties bevindt, doet Meulemans geen moeite om de smeuïgste foto's te maken. ,,Ik ga niet zitten wachten tot iemand halfnaakt uit de badkamer komt zetten,'' zegt ze. ,,Wel wil ik een realistisch beeld geven van wat er allemaal leeft in Utrecht. Zo ben ik bij peuter Sef en zijn twee moeders thuis geweest. Dit soort gezinnen is heel erg van deze tijd.''

Volledig scherm
Een vrijwilligster in Hospice Utrecht. © Desiree Meulemans
Volledig scherm
De voorbereiding van het ontbijt bij Ikea. © Desiree Meulemans
Volledig scherm
Aan tafel bij de Franciscanen. © Desiree Meulemans

Ook is Meulemans onder de indruk van de vele vrijwilligers die Utrecht rijk is. Ze keek mee tijdens de ochtend in Hospice Utrecht en bij de Voedselbank. ,,Mensen die in een hospice terechtkomen, weten dat ze daar niet meer levend vandaan komen. Ik neem mijn petje af voor de mensen die zich inzetten om de laatste dagen van mensen zo aangenaam mogelijk te maken.''

Voedselbank
Voor de vrijwilligers van de Voedselbank heeft Meulemans ook veel bewondering. ,,Ze beginnen gezellig met een kopje koffie, maar daarna wordt er harder gewerkt dan in de gemiddelde kantoorbaan. En daarbij weten ze ook nog eens een enorm fijne sfeer te creëren. Ik vind het mooi dat ik dat ook kan laten zien.''

Tijd om artistiek bezig te zijn in haar reportages, heeft Meulemans niet: ,,Ik moet mezelf dwingen om ook weer te stoppen met schieten; anders is het begin van de dag voorbij. Er is geen tijd om te gaan spelen met licht ofzo.'' De beeldverhalen hebben allemaal een open eind. ,,Dat geeft de kijker ook weer ruimte voor eigen fantasie.''

Ook probeert de fotografe zo veel mogelijk op de achtergrond te blijven, voor het meest authentieke resultaat. ,,Ik vind het indrukwekkend hoe snel ik het vertrouwen van mensen krijg. Dan denk ik: hoe zou ik het zelf vinden om een camera op m'n snufferd te krijgen, terwijl ik net uit bed stap?''

Verlanglijstje
Heeft Meulemans nog zaken op haar verlanglijst staan? ,,Een allochtoon gezin heb ik nog niet gevonden. Verder wil ik heel graag in zo'n luxueus huis in het Wilhelminapark, compleet met au pair, fotograferen. En ja, ik heb nog een paar bekende Utrechters op het oog, maar die verklap ik niet - hopelijk zeggen ze nog ja!''

Nieuwe reportages worden elke donderdag geplaatst op www.utrechtindevroegte.nl.

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht