Ook zaterdag waren er weer bedelaars actief op het Vredenburg.
Volledig scherm
Ook zaterdag waren er weer bedelaars actief op het Vredenburg. © Angeliek de Jonge

Frisse ideeën moeten overlast
bedelaars binnenstad beperken

UpdateCentrummanagement Utrecht (CMU) gaat samen met de gemeente en de Academie van de Stad bekijken hoe ze het probleem van bedelaars en muzikanten in de binnenstad kunnen oplossen. Het onderzoek start dit najaar. Het winkelend publiek reageert wisselend op de bedelaars.

Het centrum van Utrecht oefent de laatste jaren bij vlagen, maar vooral in de zomermaanden, een grote aantrekkingskracht uit op bedelaars en straatmuzikanten. Hoewel de winkeliers zien dat deze personen onvermijdelijk zijn voor een grote stad als Utrecht, zijn zij niet blij met de overlast die sommige van hen veroorzaken.

Reden om op zoek te gaan naar oplossingen voor de overlast, aldus het CMU. Studenten van de Academie van de Stad worden uitgedaagd om hun creativiteit te gebruiken en oplossingen aan te dragen. Het is volgens centrummanager Jeroen Roose van Leijden de bedoeling dat het onderzoek vooral concrete maatregelen en tips opleveren voor ondernemers en bewoners van het centrum.

Frisse ideeën

Quote

De studenten worden uitgedaagd om creativi­teit te zijn en oplossin­gen aan te dragen die buiten de gebaande paden liggen

Roose van Leijden

Het CMU heeft de studenten betrokken omdat die wellicht met frisse ideeën komen. ,,De studenten worden uitgedaagd om creativiteit te zijn en oplossingen aan te dragen die buiten de gebaande paden liggen,’’ vertelt Roose. ,,We weten dus nog niet precies met welke oplossingen we zullen komen, dat moet over een paar maanden blijken. Ik ben benieuwd.’’

Want dat er wat moet gebeuren is voor het CMU al tijden klip en klaar. ,,Winkeliers hebben er last van. Dat komt omdat bedelaars de drukte opzoeken en voor de entrees van winkels staan, waardoor mensen het soms bezwaarlijk vinden om naar binnen te lopen. Ook trekken bedelaars mogelijk samen op met zakkenrollers en weten we dat het mensen een gevoel van onveiligheid geeft.’’

Straatbeeld

Een groepje Utrechtse bedelaars hoort wat betreft Roose bij een stads straatbeeld, maar wat het hem opvalt is het georganiseerde bedelen. ,,Mensen worden 's morgens met de auto afgezet en in de avond weer opgehaald. In steden als Parijs of Londen zien we deze mensen ook weer terug. Niet alle bedelaars werken georganiseerd. Utrecht heeft een mix van beide groepen.’’

Winkelier Thom Broekman ergert zich al jaren aan deze ‘commerciële bedelaars’ uit Oost-Europa die telkens hetzelfde ‘toneelspel’ opvoeren. ,,Mensen veinzen dat ze Parkinson hebben door bijvoorbeeld met de hand te schudden. Ook loopt er eentje met zogenaamde kromme benen. Maar hoe dichter hij bij het busje komt dat hem weer ophaalt, hoe beter die weer gaat lopen.’’

Niet verboden

Quote

Wat voor last heb je ervan? Geef wat, of loop er anders aan voorbij

Hanna Vermooten

Bedelen is niet verboden. Toezichthouders kunnen op basis van nu geldende regels alleen optreden als bedelaars voor overlast zorgen of hinderlijk zijn. Volgens Broekman en Roose is de gemeente, naast het onderzoek dat uitgevoerd wordt, aan het kijken of ze de plaatselijke regels zo kan wijzigingen zodat optreden tegen met name de georganiseerde bedelaars makkelijker wordt. 

Het winkelend publiek is ook lang niet altijd blij met bedelaars die op straat liggen en om geld smeken. ,,Ik ben ze liever kwijt dan rijk,’’ zegt Jeffrey Hooft. ,,Dus prima dat er onderzoek naar wordt gedaan hoe daar mee om te gaan. Persoonlijk heb ik er geen goed gevoel bij. Ik vertrouw ze niet, ze spreken geen Nederlands en daarom heb je geen idee met wie je te maken hebt.’’

Andere mensen vinden weer dat de bedelaars recht hebben op een plek in de openbare ruimte en gedoogd moeten worden. ,,Wat voor last heb je ervan?’’ vraagt Hanna Vermooten zich af, die laatst nog een muntje in een koffiebekertje van een bedelaar heeft achtergelaten. ,,Als je hen wat wilt geven, geef je wat en anders loop je eraan voorbij. Geen probleem lijkt me.’’ 

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht