Volledig scherm
De door schimmels en zwammen aangetaste rode beuk. © Angeliek de Jonge

Geliefde rode beuk bij Rosarium is 'uitbehandeld'

Wie nog één keer wil genieten van de imposante aanblik van de bijna 170 jaar oude rode beuk bij het Rosarium doet er goed aan dat bezoek niet lang uit te stellen. 

De ernstig zieke rode beuk wordt door bomenexpert Frank van den Brink en zijn collega’s van de gemeente Utrecht al een jaar of vier met ultieme toewijding in leven gehouden, maar het einde komt nu echt dichtbij. De conclusie is wrang, maar de rode beuk is ‘uitbehandeld’.

De reuzenzwammen laten zich steeds nadrukkelijker zien rondom de beuk. ,,Dat is een slecht teken’’, licht Van den Brink toe. ,,Want reuzenzwammen zijn doodsoorzaak nummer één voor bomen. Ze komen naar boven als ze ondergronds al onherstelbare schade hebben aangericht aan de wortels.’’

Volledig scherm
Frank van den Brink Frank van den Brink, senior boomtechnisch adviseur van de Gemeente Utrecht, bij de door schimmels en zwammen aangetaste rode beuk bij het Wilhelminapark. © Angeliek de Jonge

De rode beuk is meer dan een boom, weet Van den Brink. ,,Deze beuk is een monument. Enorm geliefd in de stad. Ik ken verhalen van geliefden die elkaar hier voor het eerst gekust hebben, stelletjes die elkaar ten huwelijk vroegen, maar de beuk is ook het vertrek- en aankomstpunt van hardloop- en of wandelclubs. Er is zelfs een boek over de beuk gemaakt toen bekend werd dat hij ziek was. Alles wat ik zeg over de toekomst van deze boom ligt uitermate gevoelig in de wijk. Dat realiseer ik me.’’

In oktober voert Frank van den Brink een trekproef uit bij de rode beuk om te testen hoe sterk en dus vooral, hoe veilig, de boom nog is. ,,Dan gaan we ook zuurstof en CO2 meten in de grond.

,,Misschien kunnen we dan wat gewicht uit de boom halen, maar verder hebben we alles gedaan om het leven van deze bruine beuk, want dat is het officieel, te rekken.’’

Blessuretijd

Van den Brink somt uit zijn hoofd op wat hij en zijn collega’s de afgelopen vier jaar al uit de kast hebben getrokken om de beuk overeind te houden. ,,We hebben dna-onderzoek laten uitvoeren op de boom en in het grondwater. Daaruit kwam naar voren dat de beuk lijdt aan phytophthora pleurivora. Een schadelijke bodemschimmel en in combinatie met parasitaire zwammen is dat op den duur dodelijk.’’ 

De rode beuk is vervolgens belicht en ondergedompeld in een compostbad. Tijdens de hete, droge zomer kreeg de rode beuk extra veel water. ,,Maar beuken houden niet van zonnebrand, dus je kunt wel nagaan hoe zwaar de afgelopen maanden zijn geweest.’’

Van den Brink vindt het niet fijn om te zeggen, maar de rode beuk leeft al in blessuretijd. ,,Het is ook een natuurlijk proces. Reuzenzwammen verteren ziek hout en dat is feitelijk nu aan de gang. We blijven ons best doen om tijd te winnen, maar het einde is nu echt dichtbij.’’

Quote

Ik ken verhalen van geliefden die elkaar hier voor het eerst gekust hebben, stelletjes die elkaar ten huwelijk vroegen.

Frank van den Brink

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht