Volledig scherm
Joyce Parlevliet in 'haar' groene oase aan de Bekkerstraat. Op de achtergrond de huizen aan de Biltstraat. © Marnix Schmidt

Groene oase midden in het compacte Utrecht

Midden jaren zeventig stonden er nog twee garages op vervuilde grond, nu ligt er achter de Bekkerstraat in Utrecht een groene oase waar de hele buurt dol op is. Zulke lappen gemeentelijke grond die door de omwonenden beheerd worden, winnen aan populariteit.

Waar vroeger olie uit auto’s zo de grond in lekte, staan nu een speeltuintje op een zachte ondergrond van boomschors, hokken met dieren, bankjes in het groen en een bloemenweide. Op nog geen vijftig meter is het een drukte van belang aan de Biltstraat, maar deze Bikkershof is een oase van rust in het drukke stadsleven.

De gemeente Utrecht promoot zulke stukken grond in eigen beheer van de omwonenden en heeft zelfs mensen in dienst die deze zelfbeheertuinen helpen onderhouden. Bewoonster en bestuurslid Joyce Parlevliet van de Bikkershof blijft kritisch. ,,De gemeente vindt het gelukkig ook belangrijk, maar tegelijkertijd moet er in de compacte stad wel ‘ingebreid’ worden. Dat maakt het wel ingewikkeld.’’

Inbreiden betekent niets anders dan de lege stukken binnen de stadsgrenzen opvullen met huizen om de groei op te vangen en de stad tegelijkertijd niet verder uit laten dijen. Parlevliet: ,,Dat botst met elkaar, terwijl mensen steeds meer en vaker behoefte hebben aan groen bij hun huis.’’

Spelen

Dicky van Doesburg zag haar kinderen spelen in de inmiddels 30-jarige Bikkershof achter haar huis in de Bekkerstraat. ,,En die kinderen van toen laten er nu hun eigen kinderen weer spelen. Mooi toch.’’

Ze nam ooit een student aan de hand mee naar de Bikkershof. Hij doolde door de straat omdat hij de hele tijd een irritant en raar ‘gong-achtig’ geluid horde. Dat bleek de roep van de vroedmeesterpad, waarvan er veel in de Bikkershof wonen. ,,Toen was hij tevreden en was het geen irritant geluid meer.’’

Quote

Toen was hij tevreden en was het geen irritant geluid meer

Dicky van Doesburg

Om de zelfbeheertuinen in stand te houden, heeft elke tuin zijn eigen bestuur. Parlevliet maakt daar bij de Bikkershof al bijna 30 jaar deel van uit en ze is ook de bedenkster van de ‘Groenmoetjedoen!-dag’, dit jaar voor de tiende keer. De dag moet de zorg over de verstening van de binnenstad en tuinen onder de aandacht brengen en mensen ervan overtuigen ook stukken groen in zelfbeheer te nemen. Utrecht kent inmiddels zo’n honderd tuinen van het kaliber Bikkershof.

De tuinen van omwonenden sluiten er vaak op en zijn vaak het decor van een buurtbarbecue of de nieuwjaarsborrel. ,,Ook nog een gezellige plek dus’’, zegt Van Doesburg.

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht