De Haarrijnseplas wint aan populariteit
Volledig scherm
De Haarrijnseplas wint aan populariteit © Koen Laureij

Haarrijnseplas schudt slecht imago van zich af

Wat te doen met het mooie weer? Bij 30 graden - die temperatuur werd vrijdag gehaald - zijn er voor verkoeling twee opties: binnen blijven met ramen en gordijnen dicht of kiezen voor een verblijf aan het water. Bij de Haarrijnseplas was het druk. Op het strand, in het nog koude water en op het terras van de het nieuwe strandpaviljoen.

De mensen die vrijdag vrij hadden genomen om van het mooie weer te genieten, werden niet teleurgesteld. Net zomin als ijs- en barbecueverkopers en de horeca.

Eigenaar Jos van der Lee van het nieuwe paviljoen Key West Beachhouse op het strand van de Haarrijnseplas is dan ook een gelukkig mens. ,,We hebben al eerder een paar mooie dagen gehad en dan zit het hier vol. Daarvoor hoeft het eigenlijk niet eens zulk mooi weer te zijn. Het is een prachtige recreatieplas, de mensen komen graag.'' 

Voorgaande jaren was de Haarrijnseplas negatief in het nieuws. Er kwamen veel jongeren op af, die wel in waren voor een relletje hier of daar. In augustus 2013 werd een meisje bewusteloos geslagen, een dag later werden elf mensen aangehouden na een grote vechtpartij. Bijna dagelijks moest de politie in actie komen bij het water en inwoners van Leidsche Rijn zeiden liever ergens anders te gaan zwemmen. 

Gezinnen
Twee jaar later hangt de vlag er heel anders bij. Het grootste gedeelte van het strand wordt geclaimd door gezinnetjes als dat van Juan Diego (41) uit Utrecht. Zijn drie zonen (2, 4 en 6 jaar) klooien in de vloedlijn met water en zand. ,,Vroeger woonden we hier in Leidsche Rijn, nu weer in de stad. Maar we komen nog steeds hier. Eerlijk gezegd hebben we nooit ergens last van gehad, maar wij komen ook meestal op kindertijden.  Als de jeugd komt zijn wij sowieso al weer weg.''

Paviljoenhouder Jos van der Lee heeft in de zes maanden dat hij open is nooit iets gemerkt van rotzooi. ,,Vrouwen van 35 zijn onze doelgroep. Die komen hier, met elkaar, met hun kinderen, met hun mannen. Dat jonge grut komt hier niet.'' ,,Op het strand merk ik er trouwens ook weinig van. Ik ken de verhalen, maar het valt allemaal  erg mee. Ja natuurlijk, overal gebeurt weleens iets. Ik laat het maar gewoon van me af glijden.'' 

Van der Lee heeft eigenlijk nog maar één wens voor de Haarrijnseplas: dat de gemeente hem de vergunning verleent om vanuit de zijkant van zijn paviljoen ijs en friet te verkopen. ,,We hadden er bij de bouw al rekening mee gehouden en we krijgen er veel vragen over. We hebben de vergunning aangevraagd, maar ja, dat duurt even.''

De gemeente heeft hard haar best gedaan om de sfeer rond de Haarrijnseplas te verbeteren. Er is meer toezicht en het strand en het grasveld zijn een stuk groter geworden. Daardoor zit niet iedereen meer boven op elkaar en kan de groene grasheuvel, waar de jeugd zich verzamelt,  gemeden worden.

De gemeente laat weten dat er zich vorig jaar geen grote incidenten meer hebben voorgedaan. 

'Heerlijk'
De jongeren mijden was tot nu toe ook altijd de tactiek van Karin (57) uit Leidsche Rijn die, zodra het weer en de baas het toestaan, haar toevlucht zoekt in de zon met het water in de buurt. ,,Ik vind het heerlijk hier. Ik heb voorgaande jaren weleens wat gemerkt van een grimmige sfeer als ik te dicht bij die heuvel zat. Maar hier op het strand heb je nergens last van. Ja van de hitte, maar dan kun je lekker even plonzen.''

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht