Volledig scherm
© Getty Images

Hoge Utrechtse huizenprijs kan redding zijn voor scholen in de regio

Vrijwel alle scholen in de gemeenten rondom Utrecht krijgen de komende jaren te maken met krimp. De stijgende huizenprijzen bieden wellicht uitkomst.

Waar in de stad Utrecht de komende jaren in rap tempo leslokalen moeten worden bijgebouwd, lopen in de omliggende plaatsen de middelbare scholen langzaam leeg. Of je nu in De Bilt, Zeist of Nieuwegein woont: overal in de regio neemt door een dalend geboortecijfer het aantal leerlingen op middelbare scholen af.

De grootste klappen zijn te verwachten in Houten. De plaats die vroeger bekend stond als 'Pamper-city', vanwege het grote aantal kinderen, vergrijst in rap tempo. En dat gaan ze daar op de scholen de komende jaren behoorlijk merken. Zo is de verwachting dat het leerlingenaantal op College De Heemlanden met liefst een kwart afneemt. ,,Sterker, we zijn eigenlijk al over onze top'', zegt rector Dick Looyé. ,,Vorig jaar hebben we onze piek bereikt. Dit jaar hebben we al iets minder leerlingen. En die trend zet zich de komende jaren door. langzaam, maar zeker.''

Regio
Het is even wennen, erkent Looyé. ,,In Houten hebben we nooit enige moeite hoeven doen om leerlingen te werven. Ze kwamen als vanzelf bij ons uit. We hebben nooit hoeven kijken naar de rest van de regio. We hadden sowieso geen plek.''

Maar dat gaat nu dus veranderen. ,,We zullen ons in toenemende mate gaan richten op omliggende plaatsen. En dan waarschijnlijk met name op de Utrechtse wijken Lunetten en Hoograven. In de stad is er gebrek aan capaciteit. Dan kunnen wij als overloop fungeren.''

Huizenprijzen
Looyé is er overigens nog niet zeker van dat de prognoses ook daadwerkelijk uitkomen. ,,Je ziet de laatste tijd een trek vanuit Amsterdam en Utrecht naar buiten. Simpelweg omdat mensen de huizenprijzen niet meer kunnen betalen. Een plaats als Houten is dan voor een gezin een mooi alternatief. Dat soort ontwikkelingen kunnen van grote invloed zijn op ons leerlingenaantal.''

Maar goed, enige krimp is sowieso onvermijdelijk, denkt de rector. Lost het lerarentekort zich zo vanzelf op? ,,Ja, dat zou natuurlijk prachtig zijn'', lacht Looyé. ,,Gelukkig kunnen we op onze school vooralsnog alle vacatures invullen. Maar in de toekomst is er natuurlijk ook een vergrijzing onder de docenten. Hopelijk gaat het een beetje hand in hand met de afname van het aantal leerlingen.''

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht