Volledig scherm
Een kachelbrand in een nagelstudio had in de zomer van 2015 grote gevolgen in het Oude Dorp van Houten. © Koen Laureij

Houten vraagt vierduizend bedrijfjes hun brandveiligheid te checken

De gemeente Houten heeft vierduizend kleinere ondernemingen aangeschreven met het verzoek de eigen brandveiligheid onder de loep te nemen. Burgemeester Wouter de Jong spreekt van een ‘zelfdiagnose voor bedrijven’. 

Houten heeft daarvoor een gratis onlineportal opengesteld op de gemeentelijke website. Ondernemers kunnen hierop inloggen en een vragenlijst afwerken die betrekking heeft op de mate van brandveiligheid in de eigen onderneming. Aan het slot van de sessie rolt er voor de ondernemer een op maat gesneden brandveiligheidsadvies uit.

Stimuleren

Houten is de eerste gemeente in Nederland die zo’n portal openstelt. Volgens burgemeester De Jong is er ook door andere gemeenten en de Veiligheidsregio Utrecht inmiddels belangstelling getoond voor het instrument. ,,We kunnen hiermee relatief gemakkelijk veel ondernemers tegelijk bereiken. Hen willen we op deze manier stimuleren een brandveiligheidscheck te doen.’’

De aangeschreven ondernemingen zijn alle kleinere bedrijven, waaronder veel eenpitters die kantoor houden aan huis. Voor hen geldt geen specifieke regelgeving rondom brandveiligheid. Zij krijgen dus ook niet vanzelf de brandweer over de vloer voor een inspectie.

De Jong: ,,De overheid gaat hier uit van zelfregulering. Met de portal willen wij deze groep ondernemers toch aanmoedigen de eigen situatie nog eens goed te bekijken. Dat gebeurt bijvoorbeeld met vragen over waar de brandblussers staan en waar de rookmelders hangen, maar ook of de vluchtroutes vrij en bekend zijn, of er gewerkt wordt met stoffen die gevaarlijk zijn, en of men weet waar de brandkranen liggen. Men is niet verplicht de uiteindelijke aanbeveling met de gemeente te delen, maar dat mag natuurlijk wel.’’

Aanleiding

Voor Houten is er een directe aanleiding om extra stil te willen staan bij de brandveiligheid van kleinere ondernemingen. Drie jaar geleden woedde er een grote brand in het Oude Dorp, die een cafetaria, nagelstudio, kantoor en woning in de as legde. De brand ontstond door een kacheltje in de nagelstudio. Er raakte niemand gewond, maar van de gebouwen bleef weinig over.

De Houtense gemeenteraad wierp later de vraag op hoe dergelijke risico’s verkleind kunnen worden. Wouter de Jong: ,,Zoiets als een brandveiligheidscertificaat in het leven roepen bleek te ingewikkeld. Vervolgens zijn we op deze portal uitgekomen.’’

Het is overigens niet zo, dat veel bedrijfsbranden juist ontstaan in kleine (eenmans)zaken. ,,Maar de brand aan de Herenweg in het Oude Dorp heeft laten zien dat áls het fout gaat, de gevolgen ook groot kunnen zijn. Om dat te voorkomen zijn alle vormen van voorlichting en preventieve maatregelen welkom.’’

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht