Volledig scherm
Houten investeert jaarlijks 20.000 euro in het voorkómen van echtscheiding. © Shutterstock

Houten wil dat aanstaande ouders op cursus gaan, om echtscheiding te voorkomen

Met een soort ‘puppycursus’ voor jonge ouders wil de gemeente Houten helpen een latere echtscheiding te voorkomen.

Volgens de gemeente is er veel aandacht voor een veilige en gezonde geboorte, maar zijn aanstaande ouders vaak niet voorbereid op de emotionele impact die de komst van een kind kan hebben op het dagelijks leven én  hun relatie. 

Daar moet verandering in komen, staat in een deze week gepresenteerd onderzoek dat ‘Langer bij elkaar’ als titel draagt. Het brengt de bestaande hulpverlening rond echtscheiding in Houten in beeld, en doet aanbevelingen deze vooral preventief te verbeteren.

Positie van het kind

Verantwoordelijk wethouder Jana Smith (ChristenUnie) stelt voor met ingang van 2020 hiervoor 20.000 euro per jaar uit te trekken. Haar drijfveer is vooral de positie van het kind, dat te lijden heeft onder de (vecht)scheiding van ouders. ,,Voorkomen dat een kind in de knel komt, staat voorop.’’

Eén van de voorstellen is aanstaande ouders een baby-voucher aan te bieden, waarmee zij gratis kunnen intekenen op de cursus Pinkcloud. Het is een ‘vrolijke en luchtige e-cursus’ die bestaat uit filmpjes, kwisjes en vragen die stellen samen op de bank moeten beantwoorden. 

Een eerdere deelnemer aan deze cursus wordt in het onderzoeksverslag geciteerd: ,,Het is toch bizar dat als je een hond neemt, je naar een puppytraining gaat, maar als je een baby krijgt, moet je het zelf uitvogelen. Wij hebben echt super veel geleerd.’’

Hoogopgeleide bevolking

In Houten scheiden stellen niet vaker dan elders: 8,2 procent van tegen het landelijk gemiddelde van 9,5 procent. Het aantal stijgt wel, net als landelijk. Opvallend is wel, dat onder de hoogopgeleide bevolking van Houten veel complexe echtscheidingen spelen. ,,Hoogopgeleide stellen staan minder vaak open voor advies, weten vaak zelf wat ze kunnen eisen, en hebben vaak ook de middelen om een (juridisch) traject in te zetten.’’

Stellen met problemen kunnen al op verschillende adressen terecht voor ondersteuning, maar volgens Smith weten velen niet precies waar zij terecht kunnen. Zeker niet in wat zij de ‘preventiefase’’ noemt, waarin erger nog kan worden voorkomen. De 20.000 euro op jaarbasis gaat grotendeels naar een project voor zwangerschapsondersteuning en naar de zogenoemde KIES-training (Kinderen in Echtscheidingssituaties).

De extra gemeentelijke inzet op het voorkómen van echtscheiding is een belangrijk punt voor de ChristenUnie in het gemeentebestuur. ,,We gaan niet achter de deur kijken bij de mensen, we willen hen wel duidelijk maken waar ze terecht kunnen voor hulp voordat het te laat is.’’

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht