Volledig scherm
Henk Broeders, de nieuwe directeur van de Jaarbeurs, kijkt vanuit zijn kantoor uit over het complex. © Angeliek de Jonge

Jaarbeurs richt aandacht weer op... Jaarbeurs

Met zo'n honderd ontslagen, het eerste verlies in een eeuw tijd en een Oost-Duits aandoend hallencomplex maakt de Jaarbeurs de slechtste jaren in tijden door. De nieuwe directeur Henk Broeders komt met een strijdplan: de beurs moet weer aantrekkelijk worden voor bezoekers.

,,Als je ooit een film wilt opnemen over de DDR, kan je hier terecht,'' zegt Henk Broeders. Vanuit zijn kantoor kijkt hij uit over het enorme Jaarbeurscomplex. De hallen liggen er weinig aantrekkelijk bij en dat is hem een doorn in het oog.
Maar daar gaat verandering in komen. De Jaarbeurs wil zo'n 240 miljoen in het gebied en in de gebouwen investeren. ,,Het heeft hier 10 jaar stilgestaan. De verf zit er wel op, maar dat is ook alles.''

Internet
Niet alleen bij de gebouwen was er stilstand, bij het hele bedrijf: ,,Door internet is de beurs de  laatste vijftien jaar als platform voor informatie-uitwisseling niet meer relevant. Dat is een enorme verandering geweest, waar de Jaarbeurs nauwelijks op heeft ingespeeld.''

Waar het vorige jaarverslag, onder oud-directeur Arie Brienen, nog sprak van 'winstmaximalisatie', 'rendement' en 'afrekenmodel', heeft het meest recente verslag het over een 'organisatie zonder winstoogmerk'.

Nieuw beleid
Affiches van oude evenementen uit de geschiedenis van de Jaarbeurs moeten het nieuwe beleid duidelijk maken. ,,De vorige directie was bezig met de Jaarbeurs als grondeigenaar en vastgoedontwikkelaar. Woningen aan de Croeselaan kopen om er later beter van te worden. Op winst gericht. Dat heeft niet veel met de Jaarbeursgedachte te maken.''

Dat die manier van opereren bij de bevolking weerstand opriep, vindt Broeders niet vreemd: ,,Ik voelde dezelfde weerstand tegen dat beleid.''
De ontwikkelingen op het Jaarbeursplein stonden jaren stil. Sinds Broeders aantreden gebeurt er weer wat. Niet toevallig: ,,Het zat helemaal niet lekker tussen de Jaarbeurs en de gemeente. Dat heeft alleen maar vertraging en irritatie opgeleverd. En veel geld gekost. Dat hebben we gladgestreken.''

Overkapping
Concreet betekent het dat de grond het dichtst bij het centrum voor de gemeente is, met daar achter genoeg ruimte voor de Jaarbeurs, waar onder meer de megabioscoop moet verrijzen. De entree van de beurs is al verbouwd en wordt nog verder aangepast. De gezichtsbepalende overkapping aan de voorkant van het complex verdwijnt op termijn ook, samen met Hal 1,  rechts van de ingang.

De hallen krijgen een facelift, met in het midden een boulevard. Aan het einde bij het Merwedekanaal komt een nieuwe ingang.  ,,Zo moet de beurs weer aantrekkelijk worden voor de bezoeker. Ook willen we dat de hallen apart bereikbaar zijn. Nu moet je soms nog via de ene hal naar de andere, waardoor je ze niet apart kunt verhuren.''

Digitaliseren
De Jaarbeurs wil de vakbeurzen ook digitaliseren. De organisatie ontwikkelt manieren om de voordelen van beurzen in de hallen ook online te brengen, waar digitale en fysieke ontmoetingen elkaar moeten versterken. Dat is nodig omdat de markt is veranderd. ,,De vakbeurzen zijn kleiner geworden,'' zegt Broeders. ,,Consumentenbeurzen zijn nog wel populair. De Vakantiebeurs, Margriet Winter Fair, KreaDoe. Die beurzen zitten nog steeds in de lift.'' De Jaarbeurs richt zich daarom steeds meer op de consumentenbeurs. ,,Meer op de beleving dan op de vierkante meter, zoals vroeger.''

Rond het vertrek van oud-directeur Brienen gingen allerlei geruchten. Broeders: ,,Hij is wegens persoonlijke omstandigheden vertrokken, maar als dat niet was gebeurd, had hij vermoedelijk een half jaar later wel weg gemoeten.''

In die tijd zat Broeders in de raad van commissarissen. ,,Wij kregen cijfers gepresenteerd die een goede positie weergaven. Ik heb nu dieper gekeken. De winsten bleken vooral ingekocht. Er zijn cateringbedrijven overgenomen waarvan de winst alleen het eerste jaar hoog bleek.''
Oud-directeur Brienen heeft geen behoefte te reageren op de uitspraken.

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht