Volledig scherm
Joanneke Jansen © Merijn Soeters

Joanneke Jansen juicht primeur bij Varsity toe

VarsityHet wordt bij de Varsity een historische gebeurtenis voor het vrouwenroeien en daar moet ze bij zijn. En dus heeft Joanneke Jansen (24), winnares van de laatste Boat Race, deze week even Oxford verruild.

Het moet nog gaan uitgroeien tot een traditie, maar de belangrijkste stap is gezet. Na veertig jaar van deelnames tellen de vrouwen bij 134ste editie van de Varsity deze zondag echt mee. De Dames Vier is voor het eerst uitgeroepen tot hoofdnummer en kent in principe hetzelfde belang als de Oude Vier van de mannen. ,,Ik las een artikel met Ilse Paulis'', zegt Joanneke Jansen. ,,Zij zegt ook: het hoeft niet meteen hetzelfde gevoel of beleving op te leveren. Maar dit is in elk geval een teken van waardering.''

Theems

Jansen was twee jaar terug wedstrijdcommissaris van de Utrechtse studentenroeivereniging Triton, dat jaarlijks tekent voor de organisatie van het grootschalige evenement op het Amsterdam-Rijnkanaal bij Houten. Ze begon zelf in 2003 met de sport, roeide jaren in de nationale top en pakte als een soort toegift van haar loopbaan vorig jaar de zege mee in de moeder aller roeiwedstrijden, de Boat Race op de Theems bij Londen.

Ambassadrice

Ze noemt niet voor niets Ilse Paulis. De woorden van de winnares van het olympisch goud in de lichte dubbeltwee in Rio de Janeiro (met Maaike Head) tellen misschien nog wel meer dan van een ander. Paulis schaart zich achter het initiatief om de vrouwen gelijk te trekken met de mannen en fungeert als 'ambassadrice', samen met onder andere Jansen.

Quote

Dit is in elk geval een teken van waardering

Joanneke Jansen

Studentenroeien

,,Ik ben gevraagd om de krans uit te reiken aan de winnende vier'', zo legt Jansen uit. ,,Echt heel mooi dat het nu zo ver is gekomen. Het roeien van de vrouwen stond in Nederland al wel op gelijke voet met dat van de mannen. Maar het studentenroeien is nu eenmaal nog wat traditioneler. Je zou kunnen zeggen dat het laatste bolwerk is geslecht. Hopelijk kan hierop weer worden voortgeborduurd en is het een inspiratie voor roeisters. Bovendien is het zo dat de dubbelvier bij de vrouwen een olympisch nummer is geworden voor Tokio 2020.''

Jansen weet als geen ander wat zulke wedstrijden met de motivatie kunnen doen. Als studente wiskunde vertrok ze enkele jaren geleden naar Engeland, vooral om haar studie af te maken en niet zozeer om te roeien. ,,Ik was eigenlijk gestopt, maar kreeg de kans om in de Boat Race te roeien. Die liet ik natuurlijk niet lopen.''

Oxford

Met Oxford kwam ze vorig jaar als winnares over de streep. Het was pas de tweede keer dat er een Boat Race voor vrouwen was. ,,Dat hebben we te danken aan Helena Morrissey, de CEO van sponsor Newton. Zij stelde de eis dat ook vrouwen de Boat Race moesten kunnen doen. Natuurlijk heeft het dan niet meteen zo'n traditie als bij de mannen. Maar ik kreeg wel louter positieve reacties en, echt, ik heb niemand grapjes horen maken. Terwijl Engelsen daar best goed in zijn.''

Voor haar promotie zit ze nog steeds in Oxford. Speciaal voor de Varsity in Houten is ze deze week over. ,,Ik was hier meteen voor te porren. Natuurlijk. Daarvoor vind ik dit zeker belangrijk genoeg.''

Programma

Het Nederlandse studentenroeien beleeft zondag voor de 134ste keer de Varsity bij Houten. Wie wil deelnemen aan de traditionele clash moet een inschrijfbewijs aan universiteit of hogeschool kunnen overleggen. Tot 1976 gold het als een bolwerk voor louter mannen. Als hoofdnummer geldt altijd de strijd tussen de Oude Vieren. Deze keer is de Vrouwen Vier voor het eerst in de geschiedenis tot hoofdnummer gepromoveerd.

Beknopt programma Varsity
10:00 uur: eerste start
13:10 uur scheepvaartpauze
14:30 uur eerste start na de pauze
16:25 uur start vrouwem vier
17:00 uur start oude vier

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht