Volledig scherm
Vreeswijk bij Kaarslicht in 2016. © De Jonge Angeliek

Kaarslicht in Vreeswijk: op 12 december moet het alsnog lukken

Wat in de dertig voorgaande jaren nooit gebeurd was, gebeurde vorig jaar wel: Vreeswijk bij Kaarslicht, het lichtjesfeest dat tienduizenden bezoekers trekt, werd afgelast. Maar de 31ste editie gaat er alsnog komen, op 12 december.

Het is woensdag 13 december 2017. In Fort Vreeswijk worstelen de organisatoren van Vreeswijk bij Kaarslicht met een grote vraag: laten we het doorgaan vanavond, of niet? Het heeft in het weekeinde flink gesneeuwd en overal in het dorp liggen sneeuw- en ijsresten. De weersvoorspelling is bar: regen en wind.

Er wordt gewikt en gewogen. Hoe is de situatie op straat? Hoe zit het precies met de weersverwachting? Er wordt overlegd met de gemeente Nieuwegein. Dan valt het besluit: we doen het niet. Te gevaarlijk. 

Moeilijk

Volledig scherm
Koos Hofs, voorzitter van de Activiteitengroep Vreeswijk. © AD

Het is glad op onvoorspelbare plekken. En door de wind en de regen zullen de  duizenden kaarsjes die het dorp verlichten vrijwel zeker doven. Dan is het erg donker, omdat de straatverlichting niet brandt. ,,De kans op ongelukken was te groot’’, blikt Koos Hofs terug. Maar het was geen eenvoudig besluit, zegt de 69-jarige voorzitter van de Activiteitengroep Vreeswijk. ,,We hebben het er moeilijk mee gehad.’’

Na de beslissing liep Hofs het dorp in. Hij had als taak de horeca op de hoogte te brengen. De reacties waren niet allemaal ‘plezierig’, zegt hij. ,,Restaurants hadden bijvoorbeeld veel reserveringen van koren die zouden komen zingen die avond. Die werden natuurlijk afgebeld.’’

Ook voor de tienduizenden bezoekers en de organisatie zelf, die hard gewerkt had aan de voorbereidingen, was het besluit een enorme domper. Nooit eerder werd het evenement afgelast. ,,We waren uiteraard erg teleurgesteld. Maar we wisten ook dat we er goed over nagedacht hadden. We hadden een goede afweging gemaakt.’’

Nieuwe naam

Bijna een jaar later zijn de voorbereidingen voor de – alsnog – 31ste editie in volle gang. Er is ook een nieuwe naam: Kaarslicht in Vreeswijk. Al blijkt die nog niet overal te landen. ,,Het valt niet mee er aan te wennen, merken we. Vreeswijk bij Kaarslicht zit nog in de genen.’’

Ondanks dat het draaiboek van vorig jaar weer uit de kast kan worden gehaald en de duizenden potjes met kaarsjes bewaard zijn, is de aanloop naar 12 december een drukke periode. Hofs laat een actielijst van zo’n zestig punten zien. Die variëren van het regelen van de toiletwagen tot de vraag of de commandopost in de brandweerkazerne ondergebracht kan worden. Ook zijn er kwesties als: gaat de Scrooge-voorstelling dit jaar door, is alles geregeld rond de levende kerststal, komt er weer een vuurspuwer, en liggen er weer verlichte schepen in de sluizen..?

Gruwelijk veel tijd

En dan is er het beveiligingsplan. ,,Zo dik’’, zegt Hofs, terwijl hij zijn duim en wijsvinger een paar centimeter van elkaar houdt. ,,Ook moeten we sponsoren vinden. En zorgen dat de markt op Handelskade gevuld is. Dat kost allemaal gruwelijk veel tijd.’’ Versterking van de organisatie is daarom zeer welkom. ,,We zoeken ook jongeren. Bijvoorbeeld voor het bijhouden van de website.’’

Quote

Het was geen eenvoudig besluit, we hebben het er moeilijk mee gehad

Koos Hofs, Voorzitter Activiteitengroep Vreeswijk

Ondanks de drukte is het organiseren van het lichtjesevenement een erg leuke klus, zegt Hofs. ,,Ik geloof ook wel dat we er veel mensen een plezier mee doen.’’ Met nog 2,5 week te gaan is dé grote vraag natuurlijk: wat voor weer wordt het op 12 december? ,,Nou als het net zo mooi wordt als afgelopen zaterdag tijdens de sinterklaasintocht in Vreeswijk, dan zijn we tevreden. Maar het mag ook sneeuwen. Sneeuw is niet erg, als de gladheid maar niet onvoorspelbaar is.’’

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht