Ans en Gerard aan het ontbijt
Volledig scherm
Ans en Gerard aan het ontbijt © Shody Careman

Komt burgemeester nog op de koffie bij 60-jarig huwelijk?

Voor diamanten bruidsparen (60 jaar) is het afwachten of de burgervader nog op bezoek komt. Steeds vaker moeten ze nog vijf jaar wachten tot het briljanten huwelijk (65 jaar).

Quote

Glaasje wijn erbij, plakje Vocking­worst, en gezellig praten. Hij had best langer mogen blijven dan 20 minuten

Ans Vocking

Het boterbriefje van het Utrechtse stel Gerard en Ans Vocking was in mei 2016 zestig jaar oud. Zij smaakten nog wel het genoegen om burgemeester Van Zanen op bezoek te krijgen. Ans Vocking heeft al gelezen dat steeds meer burgemeesters een streep zetten door het bezoek aan diamanten bruidsparen. ,,Het zijn er tegenwoordig ook zo veel. Dat is niet meer bij te houden.''

Maar zij kwam, met haar nu wat met de gezondheid kwakkelende man Gerard, nog wel in aanmerking. ,,We werden erover gebeld. Voor mij hoefde al die aandacht niet zo, maar mijn dochter zei dat het leuk was en dat ik het moest doen. Laat dan maar komen, liet ik z'n secretaresse weten.''

En daar kwam Van Zanen. Echt een burgemeester, zegt ze, met keten om de nek en zo. ,,Ik had me al ingesteld op een speech, maar niks daarvan. Helemaal geen poeha-figuur, gewoon een gezellige man. Glaasje wijn erbij, plakje Vockingworst, en gezellig praten. Hij had best langer mogen blijven dan 20 minuten. Putjesschepper of burgemeester, het zijn allemaal mensen.''

Ze snapt best dat Van Zanen wel wat anders te doen heeft dan al die bezoekjes. Maar: over vier jaar is ie er weer, want 65-jarig huwelijk blijft hij wel doen. ,,Nou, ik zie dat niet meer zitten, want mijn man is niet zo goed meer. Even vragen. Gerard, houden we het nog vier jaar vol?'' Gerard, van verder weg: ,,Ja hoor. De burgemeester is weer welkom.''

In Bunnik blijft burgemeester Ostendorp langskomen, in Utrecht mindert Van Zanen zijn bezoekjes.

Burgemeester Hans-Martijn Ostendorp
Volledig scherm
Burgemeester Hans-Martijn Ostendorp © Shody Careman

Ostendorp: Verrassend, leuk en heel belangrijk
In Bunnik mogen alle jubilaressen - vanaf 50 jaar huwelijk - erop rekenen dat burgemeester Hans-Martijn Ostendorp op de koffie komt.

Hoeveel jubilaressen bezoekt u?
,,Ik denk zo'n veertig à vijftig per jaar. Ik doe de 50-,60-, 65- én 70-jarige bruiloften en bezoek iedereen van100 jaar en ouder die jarig is. Let wel: dit is niet te vergelijken met een grote stad als Utrecht. Het is voor mij nog goed te doen.''

Stijgt het aantal bezoekjes niet snel?
,,Ik zou het eerder vrij stabiel noemen. En veel paren die 50 jaar getrouwd zijn, vinden het nog niet nodig dat ik op bezoek kom. Die krijgen bloemen en een felicitatie. Dat scheelt weer.''

Hoe vindt u die bezoekjes?
,,Leuk, verrassend en belangrijk om te doen. Het levert me ook veel op. Ik heb - zeker in het begin - zo veel geleerd over de dorpen van Bunnik: verhalen, gebruiken, verenigingen, verbanden. Meestal gaat het gesprek vanzelf. Ik geniet ervan.''

Een memorabel bezoek?
,,Er was een mevrouw die 102 werd en vroeg of ik wat eerder kon komen, om daarna in vrede te kunnen overlijden. Ik ben geweest, heb haar hand vastgehouden en we hebben zacht gesproken. Dat was mooi. Paar dagen later is ze overleden.

Of dat echtpaar dat naast de A12 woont en me alles vertelde over het verlichte kruis dat ze buiten hebben staan. Veel gesprekken gaan best diep.''

Hoe ziet een bezoek van u eruit?
,,Ik kom zonder mijn wederhelft, blijf ongeveer een uurtje en probeer het gebak af te slaan, want anders word ik nog wat ronder. Of er pers bij is, mogen de mensen zelf beslissen. Ik merk dat het erg wordt gewaardeerd. Zelfs als de bezoekjes verdubbelen, blijf ik het doen.''

Burgemeester Jan van Zanen
Volledig scherm
Burgemeester Jan van Zanen © anp

Van Zanen krijgt het logistiek niet meer rond
Burgemeester Jan van Zanen van Utrecht stopt met zijn bezoekjes aan de vele diamanten bruidsparen.

Hoeveel bruidsparen bezoekt u maandelijks?
,,Ik heb geen exacte cijfers voor dit moment, maar in 2015 waren het er 125 en hun aantal stijgt sterk. Ik kan u zeggen dat het in de andere grote steden al langer niet meer gebeurt.''

En Van Zanen komt nu ook niet meer langs?
,,We zijn al sinds het voorjaar van 2016 aan het afbouwen. Jubilaressen krijgen een brief en kunnen kiezen uit een bos bloemen en een Utrecht-pakket. En als ze dan per se willen, dan kom ik ook. We ontmoedigen mijn bezoek, zodat ik wel naar de 65-jarige en 70-jarige bruiloften en de verjaardagen van mensen van 100 jaar en ouder kan blijven gaan.''

U heeft er geen hekel aan?
,,Absoluut niet. Ik vind het heel aardig om te doen en leer ervan. Het zijn oude, wijze mensen die veel hebben meegemaakt en me van alles vertellen over de stad, de oorlog, hun familie of het bedrijf. En mijn bezoek is ook een manier om respect te betonen. Ik ben er zeer op gesteld.''

Hoe gaat zo'n bezoek?
,,Dat verschilt erg en hangt af van de fysieke gesteldheid van de jubilaressen. Soms zit je aan een ziekbed of moet je erg je best doen om verstaanbaar te zijn, soms spelen ze nog vrolijk piano en maken een dansje.''

Toch stoppen?
,,Het wordt logistiek te ingewikkeld. Jammer maar helaas. Het gaat niet meer. Ja, en het is ook beter voor mijn goede voornemens. U weet hoe ik eruit zie, het moet toonbaar blijven. Hoewel, ik neem meestal alleen koffie.''

En meerdere jubilerende echtparen tegelijk op het stadhuis ontvangen?
,,Vind ik minder. Ik wil de mensen in hun eigen omgeving spreken, in hun tempo, met hun kinderen erbij en foto's die ze me laten zien. Kortom, als het aantal 60-jarige bruiloften weer afneemt, ben ik de eerste om weer op bezoek te gaan.''

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht