Volledig scherm
De drie generaties Vernooij met de burgemeester © William Hoogteyling

Koninklijke eretitel kers op de taart voor fruittelers Vernooij

Annie en Siem Vernooij, de tweede generatie van het 100-jarige fruitteeltbedrijf Vernooij, zijn in hun nopjes met de koninklijke eretitel van Hofleverancier die het familiebedrijf mag voeren.

,,Dat wij dit nog mogen meemaken is fantastisch’’, zegt de 88-jarige Annie. Nog blijer is ze dat ze nog altijd goed ter been is. Tot het vorige kersenseizoen was ze nog vrijwel dagelijks in de kersenhut te vinden om te wrakken. ,,Zo langzamerhand is het moment aangebroken om een stapje terug te zetten. In de hut zitten allemaal jonge meiden de kersen te sorteren. Die zitten soms te wauwelen. Wij zijn van jongs af aan gewend hard te werken.’’

Dat beaamt haar man Siem. ,,Als jochie van 14 werkte ik al in het bedrijf van mijn vader. Reden we in de kersentijd zevenhonderd bakjes kersen naar de fruitveiling in Wijk bij Duurstede. Toen al waren we het grootste kersenbedrijf in de Kromme Rijnstreek.’’

Nog altijd vindt Siem het leuk om zich dagelijks met het bedrijf van zijn zoon Theo te bemoeien. ,,Of de titel Hofleverancier nu tot gevolg heeft dat de koning en de koningin in de kersenhut een mandje kersen komen halen? Ik zou het niet weten. Liever breng ik de kersen zelf bij Máxima.’’

Sfeer van vroeger

Quote

Of de koning en de koningin nu een mandje kersen komen halen? Liever breng ik de kersen zelf bij Máxima

Siem Vernooij

Tijden zijn veranderd. De kersenteelt is gemoderniseerd. Theo Vernooij vertegenwoordigt de derde generatie. Als geen ander weet hij dat het niet alleen maar om de rode lekkernij gaat, maar ook om de beleving in de boomgaard. Niet voor niets houdt hij de hoogstamboomgaard in stand opdat de bezoekers de sfeer van vroeger kunnen ervaren. Met heuers die de spreeuwen verjagen en kersenplukkers op hoge ladders. Het honderdjarige bestaan markeert volgens hem ook een eeuw strijd tegen de grillige natuur: nachtvorst, hagel, regen en wind. 

Boven aan de ladder staat Gert Vernooij. Hij begon het familiebedrijf honderd jaar geleden op de dag dat hij trouwde met Anna Kroft. Onderaan staat Erik, als representant van de vierde generatie. ,,Vroeger liepen mensen te sjouwen met kisten fruit van twintig kilo. Nu doen we dat met een heftruck die 900 kilo opbeurt.’’ Hij kondigde aan dat het bedrijf waar appels, peren en kersen worden geteeld, een vierde loot krijgt. Met bessen wil hij het assortiment compleet maken.

Koninklijke kersen

De kersenplukkers vinden de koninklijke onderscheiding Hofleverancier prachtig. De 73-jarige Cothenaar Piet van Leeuwen: ,,Niet dat ik nou zo koningsgezind ben. Maar voor een kilootje koninklijke kersen kun je toch wel een euro extra vragen. Gaat het goed met de baas, gaat het ook goed met ons.’’

Burgemeester Tjapko Poppens overhandigde de oorkonde van hofleverancier aan de jubilarissen. Het koninklijk wapen volgt. Vernooij mag als eerste bedrijf in zijn gemeente de titel voeren.

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht