Leidsche Rijn Centrum: nog lang niet af, maar gekoesterd door bezoekers

VideoHet winkelcentrum is nog lang niet af, maar bezoekers en winkeliers lijken allemaal heel blij met het nieuwe Leidsche Rijn Centrum. Tussen het bouwmateriaal door wordt dankbaar gebruikgemaakt van de supermarkten, kledingzaken en terrasjes, die nu vijf weken open zijn.

De feestelijke opening mag dan al ruim een maand achter de rug zijn, maar wie om zich heen kijkt, ziet dat de randen van het winkelcentrum nog bedolven liggen onder puin van bouwwerkzaamheden. Aan de Parijsboulevard, de verbinding tussen busstation en winkelcentrum, wordt nog een ondergrondse laad- en losruimte gebouwd, wegen rondom het winkelcentrum worden nog aangelegd en ook de bouw van honderden appartementen op de daken van de winkels is nog in volle gang. Het lijkt bezoekers niet te deren. Jesse de Bruin woont met zijn gezin met vier jonge kinderen zes jaar in Leidsche Rijn en volgens hem is met het lokale winkelgebied een langgekoesterde wens van inwoners van de wijk in vervulling gegaan.

,,Eigenlijk heeft het veel te lang geduurd, maar we zijn al lang blij dat het er nu eindelijk staat. Lekker om de hoek een kopje koffie halen, ijsje eten of gewoon een boodschapje halen’’, zegt Jesse, die zijn kinderen hun ding laat doen op het Brusselplein, het centrale plein van het winkelcentrum.

Waar graafmachines de randen van het winkelgebied nog ontsieren, oogt het Brusselplein met zijn zonovergoten fontein sfeervol. Bankjes en terrassen zijn goed gevuld met spelende kinderen en ijs etende ouders. ,,In deze buurt wonen veel jonge gezinnen met kleine kinderen, die je vaak bij de fontein ziet spelen. Je kunt ze hier gewoon hun gang laten gaan’’, verklaart Jesse.

De tekst loopt onder de foto door

Volledig scherm
Leidsche Rijn Centrum vijf weken na de officiële opening; er wordt nog steeds gebouwd. © Marnix Schmidt

Naast de terrassen beschikt het plein over een Jumbo, drogisterijen en kledingzaken, aangevuld met meerdere modezaken in zijstraten als de Luxemburgpromenade of Lissabonpromenade. Ondanks de werkzaamheden showt Leidsche Rijn Centrum een vleugje mediterraanse allure, met palmbomen, kleine steegjes en donkerbruine gevels van de appartementen.

Jids Mangelsdorf komt voor haar boodschappen dagelijks even langs en vindt de sfeer uitnodigend, ‘wat alleen nog maar zal groeien’. ,,Ik had niet verwacht dat het nu al zo prettig zou aanvoelen, terwijl het nog lang niet af is. Zeker, als het mooi weer is, zien de terrasjes op het plein er heel gezellig uit. Volgens mij vindt iedereen dat wel, want ik kom al vaak bekende gezichten tegen.’’

Gezelligheid op het plein, maar daarbuiten wordt nog hard gewerkt, ziet ook twintiger Hamza el Hammachi. ,,Natuurlijk zie je dat het nog niet af is, maar in het centrale gedeelte voel je dat echt niet. Het is gewoon gezellig en nu al heel druk.’’ Toch is Leidsche Rijn Centrum volgens Hamza nog niet compleet. ,,Ik mis nog een elektronicazaak. Daar moet ik dan weer voor naar de binnenstad en dat is voor mij wel een groot gemis.’’

De tekst loopt door onder de foto

Volledig scherm
Er wordt al volop genoten van de faciliteiten in het winkelcentrum. © Marnix Schmidt

Ook winkeliers zijn blij met hun nieuwe onderkomen. Het is volgens de Jumbobedrijfsleider voor sommige klanten nog af en toe lastig hun weg te vinden, maar in de supermarkt is het al vanaf dag één erg druk.

Marcus Penders van kapsalon IM is heel tevreden over de aanloop naar zijn nieuwe zaak. ,,Ik spreek veel mensen die tot nu toe naar een kapper een stuk verderop gingen, maar die zijn nu blij dat wij er zijn. We hebben al veel mensen over de vloer gehad die vaste klanten zeggen te worden.’’

'Is het winkelcentrum wel veilig?'

Marieke Dubbelman, columnist bij het AD, voormalig Vinex-vrouwtje en een van de Leidsche Rijn-bewoners van het eerste uur, vraagt zich vooral af of het wel veilig is in het nieuwe winkelcentrum.

,,Ik zie hier constant bouwvakkers met helmen op en veiligheidsschoenen tussen het winkelende publiek doorlopen. Als dat nodig is, waarom kunnen wij daar dan gewoon tussendoor lopen? Kunnen wij elk moment een vallende steen op ons hoofd verwachten?''

En dan heeft ze het nog niet over de overlast die het werk met zich meebrengt. ,,Je hoort constant het geluid van snerpende zagen en je ziet de bouwkranen. Ze hebben ons vele malen beloofd dat alles in één keer klaar en opgeleverd zou zijn. Niet dus. Ik voel me in het pak genaaid.''

Dan is er nog het probleem van de fiets, zegt Dubbelman. ,,Blijkbaar zijn ook de vinex-bewoners zo goed opgevoed dat ze veel met de fiets hiernaartoe komen, maar daar is het winkelcentrum dus niet op ingericht. Voor de Jumbo is het al een bende met fietsen. Bovendien heb ik best een goede fiets, dus die zou ik ook graag in een bewaakte stalling willen zetten.''

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht