Luchtvaartdagen Soesterberg: Sean (10) ruikt in cockpit F-16 aan het echte werk

VideoSean is 10. En hij wil piloot worden. Zaterdag, tijdens de eerste Luchtvaartdagen in Soesterberg, kwam die droom even heel dichtbij: Sean zat in de cockpit van een F-16.

De straaljager van de luchtmacht stond aan de grond, dát wel. Maar het even kunnen ruiken aan het echte werk was voor Sean Warren uit Koog aan de Zaan al heel bijzonder. ,,Het was heel vet. Ik zag een gele hendel voor de schietstoel en een rode knop op de besturingshendel. Daar kun je raketten mee afschieten.’’

Volledig scherm
Sean Warren in de cockpit van een F-16-straaljager. Zijn broertje Matthew zit op de rand. © foto ricardo smit

Samen met zijn broertje Matthew (6), hun vriendje Nick (11) en zijn vader Jonathan Warren is hij op de eerste editie van de Luchtvaardagen bij het Nationaal Militair Museum. Ze zijn ‘gek op vliegtuigen’, meldt vader Jonathan. En voor Sean staat vast: ,,Ik wil later heel graag piloot worden. Ik weet alleen nog niet of dat bij de commerciële luchtvaart is, of in een straaljager’’

De cockpit van de F-16 is een trekpleister. Mensen staan in de rij, die schielijk verdwijnt als een enorme bui over de voormalige vliegbasis trekt. Op de landingsbaan staan meer militaire toestellen, waaronder een stoere F-4 Phantom, het toestel waarmee ook de Amerikanen lange tijd vlogen vanaf Soesterberg.

De New Manhatten Big Band brengt ondertussen precies de sfeer die je verwacht tijdens zo’n dag, met klassiekers als In The Mood en Chattanooga Choo Choo. Voor wie ‘echt’ wil vliegen is er de zweefmolen. Dat is meteen ook het hoogst haalbare voor liefhebbers van een luchtreisje, want er mag tijdens de Luchtvaartdagen niet gevlogen worden. Dat stuitte op een veto van Het Utrechts Landschap, eigenaar van het gebied, dat bang is voor verstoring van vogels.

Volledig scherm
De McDonnell F-4 Phantom was ook te zien tijdens de Luchtvaartdagen. © ad

Jammer, beaamt woordvoerder Jeroen Klaphake van het museum. ,,Maar we zijn blij dat we ook heel mooie dingen op de grond kunnen laten zien.’’ Volgend jaar wel vliegen? ,,Volgend jaar is er weer een tankshow, maar we hopen in de toekomst nog wel een keer een evenement te organiseren waarbij gevlogen kan worden.’’

Geheimen

Voor vader en zoon Van Poppering is de dag toch wel geslaagd. ,,Het is hartstikke leuk opgezet’’, zegt Wouter van Poppering (47) uit Noordwijkerhout. Ook zijn zoon heeft iets met vliegtuigen. Koen van Poppering (18) studeert in Hoofddorp om onderhoudstechnicus te worden. ,,Voor de burgerluchtvaart, maar we hebben op school ook militaire toestellen staan. Waaronder een F-16. Nee, ik hoef die cockpit niet meer in. Die heeft geen geheimen voor me.’’

Bij sommige bezoekers zorgen de oude toestellen voor emoties. Sjoerd Slaaf (72) moet, als hij in een Fokker F-27 van de Koninklijke Luchtmacht klimt, even zijn keel schrapen. De Eindhovenaar vloog tijdens zijn werk bij de Koninklijke Marechaussee regelmatig mee met dit toestel. ,,Als je hier weer in zit denk je toch aan bepaalde vluchten. Eén van die vluchten vloog ik samen met mijn zoon en die is helaas overleden. Dus toen ik hier weer ging zitten keek ik terug naar de tijd dat we samen naar Nimes vlogen.’’ En ja, beaamt Slaaf, dat bracht emoties naar boven. ,,Dat kunt u wel zeggen, ja.’’

Gelukkig is zijn kleinzoon Jurre (8) mee. Die zorgt voor de vrolijke noot door bij een Northrop F-5 straaljager heel hard te roepen: ,,Hier heeft mijn opa in gevlogen!’’ Slaaf, vertederd. ,,Ja, het is gewoon een feestdag.’’

Volledig scherm
Onderdeel van de Luchtvaartdagen was ook een uitgebreide markt, waarop allerlei zaken rond de militaire luchtvaart te koop waren. © ad

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht