Volledig scherm
Met een kerstfair als laatste evenement nemen Narda Guicherit (rechts) en Rozemarie Smits zaterdag afscheid van vergadercentrum Makeblijde. © William Hoogteyling

Makeblijde in Houten sluit de poort: ‘We verlaten ons park met opgeheven hoofd’

Het doek valt definitief voor architectuurpark en vergadercentrum Makeblijde in Houten. Na 18 jaar gaat op 1 januari aanstaande de poort voor het laatst dicht.

,,Maar we vertrekken niet met stille trom en we verlaten het park met opgeheven hoofd’’, zegt Narda Guicherit. Zij zette het park samen met Rozemarie Smits op. De twee kennen elkaar uit de tijd dat ze collega-ambtenaren waren in dienst van de provincie Utrecht. Beiden waren toe aan ‘heel iets anders’. Met hun tuinarchitectuurpark waagden ze de sprong in het diepe. ,,Jammer dat het niet verder gaat dan hier’’, zegt Guicherit. ,,Maar we zijn trots op wat we hebben bereikt. We gaan eruit met nog een laatste feestje.’’

Kerstfair

Komende zaterdag van 13.00 tot 20.00 uur wordt het laatste jaar afgesloten met een kerstfair die ‘Glow in the Park’ is gedoopt. Dat moet een sfeervol verlichte kerstmarkt worden met lekker eten en drinken, muziek, dans- en zangoptredens. Acht man (parttime) personeel en vele vrijwilligers nemen dan, samen met iedereen die dat wil, afscheid van Makeblijde.

Quote

We zijn trots op wat we hebben bereikt. We gaan eruit met nog een laatste feestje

Narda Guicherit

Wellant College

Het park ligt op grond net buiten de Houtense Rondweg, die eigendom is van het Wellant College. Deze school voor groenonderwijs heeft eerder dit jaar het aflopende huurcontract niet willen verlengen. Het Wellant zegt het terrein voor ‘onderwijsdoeleinden’ zélf te willen gebruiken. Het afgelopen jaar hebben Makeblijde en de school voor beroepsonderwijs elkaar over de kwestie getroffen bij de rechter in Utrecht. Die droeg partijen op nog een laatste keer met elkaar in gesprek te gaan om tot een oplossing te komen. Maar dat gesprek, aldus Guicherit en Smits, heeft niet tot een andere opstelling geleid. ,,Men wil de grond hebben, zónder ons erop.’’

Naast tuinarchitectuurpark verliest Houten daarmee vooral een vergadercentrum, en ook een trouwlocatie. Ook week men voor begrafenissen de laatste jaren geregeld uit naar Makeblijde. Het is niet duidelijk wat de precieze plannen zijn die het Wellant heeft met het bijna drie hectare grote terrein.

De gemeente Houten is ondertussen bezig met de ontwikkeling van een ‘kernrandzone Oud Wulven’. Dat is het gebied tussen de A12, het spoor, de Rondweg en de Utrechtseweg. In dit gebied, waarin ook Makeblijde ligt, komt mogelijk een crematorium en een educatieboerderij. PvdA-raadslid Anneke Dubbink riep burgemeester en wethouders eerder dit jaar op juist ook vanwege deze plannen een bemiddelende rol te gaan spelen tussen Makeblijde en het Wellant, maar b en w wilden zich niet mengen in wat zij ‘een private kwestie’ noemden.

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht