Volledig scherm
Erik Derksen (r) en compagnon Bob openen zaterdag hun horecagelegenheid Buurten in de bieb van Leidsche Rijn Centrum. © Marnix Schmidt

Met Buurten in de Bieb heeft Leidsche Rijn eindelijk de zo gewenste huiskamerhoreca

Eten en drinken tussen de boeken, dat kan vanaf zaterdag in Leidsche Rijn Centrum. Buurten in de Bieb en de nieuwe bibliotheek delen dezelfde ruimte aan het Brusselplein.  Een uniek concept en gezien het succes van de twee andere Buurten-restaurants in Utrecht kan Buurten in de Bieb wel eens schot in de roos worden in Leidsche Rijn. De Vinex-wijk krijgt eindelijk de laagdrempelige huiskamerhoreca waar het al zo lang op wacht.

Ruim een dag voor de opening van Buurten in de Bieb is het moeilijk voor te stellen dat het restaurant zaterdag op volle toeren gaat draaien. Een legertje installateurs zet een bar in elkaar. Het meubilair wordt naar binnen gebracht en de verlichting getest. ,,Zo gaat dat altijd met nieuwe restaurants’’, verduidelijkt Bob Gijsberts. ,,Het komt altijd precies op tijd goed.’’ Samen met Erik Derksen is hij eigenaar van Buurten in Oost aan de Burgemeester Reigerstraat en Buurten in de Fabriek in Oog in Al, respectievelijk in 2010 en 2014 geopend.  

Kroeggeluiden

Buurten in de Bieb is precies zoals de naam al zegt: een restaurant in een bibliotheek. De horeca en bieb lopen naadloos in elkaar over. Een brede houten trap, die bij evenementen dienst doet als tribune, vormt de scheiding, maar vanuit het restaurant kun je de boeken letterlijk aanraken. De combinatie horeca-bibliotheek betekent niet dat in het hele pand kroeggeluiden klinken. Op de eerste verdieping kunnen bibliotheekbezoekers in rust lezen en studeren.

Volledig scherm
Erik Derksen (r) en compagnon Bob Gijsberts openen zaterdag hun horecagelegenheid in de bieb van Leidsche Rijn Centrum. © Marnix Schmidt

Buurten is een begrip in de Utrechtse horeca. De twee Utrechtse ondernemers worden tegenwoordig zelfs benaderd door projectontwikkelaars of ze alsjeblieft een Buurten willen beginnen in hun winkelcentrum. Nu gebeurt dat in Leidsche Rijn Centrum en over een paar maanden komt er een Buurten in De Gaard in Tuindorp-Oost.  Voor de vestiging van horeca in de bibliotheek van Leidsche Rijn werden Derksen en Gijsberts ook uitgenodigd, samen met vier andere horeca-ondernemers. Dat de keuze op Buurten viel, was niet zo'n verrassing. 

Spannend

Het geheim van  Buurten is niet zo ingewikkeld, legt Derksen uit. ,,We zijn de huiskamer in de wijk. Een laagdrempelige ontmoetingsplek voor het hele gezin en we hebben een hechte band met de buurt. Dat concept werkt, vooral in woonwijken.  De huiskamersfeer die wij creëren slaat aan. Ik denk, zonder naast mijn schoenen te lopen, dat het in Leidsche Rijn ook wel gaat lopen. Maar spannend is het wel, want Leidsche Rijn is weer een heel andere wijk dan Oog in Al of Utrecht-Oost.’’

Het is Derksen en Gijsberts niet ontgaan dat Leidsche Rijn Centrum, een jaar na de opening, nog zoekt naar de juiste balans. Ondernemers in het winkelcentrum klagen dat de loop er niet in zit, omdat het nog niet, zoals wel was beloofd, geheel is voltooid. Derksen: ,,De keren dat ik hier was, viel het mij op dat er ’s avonds weinig reuring was. Ik hoop dat we met Buurten in de Bieb daar wat verandering in kunnen brengen. De al aanwezige horeca in Leidsche Rijn Centrum is blij met ons. Onze komst kan versterkend werken voor de rest, zo is de gedachte.’’

Rode Volvo

Jaren geleden liepen Derksen en Gijsberts al rond met het idee om horeca te starten in de Vinex-wijk. Derksen: ,,Jullie columnist en Leidsche Rijn-pionier Wouter de Heus benaderde mij. Waarom ik geen Buurten in de Vinex ging beginnen. In zijn rode Volvo zijn we diverse plekken langs gereden, maar ik werd er niet enthousiast van. Dat enthousiasme heb ik wel bij dit nieuwe centrum.  Dit is echt het hart van Leidsche Rijn. Het is een enorme uitdaging om hier iets moois op te bouwen.’’

Naar de samenwerking met de bibliotheek kijken de twee horecamannen al uit. ,,We hebben de bieb al als buren bij Buurten in de Fabriek (de oude Cereol-fabriek red.). Daar zitten we in het hetzelfde gebouw, maar zijn we verder fysiek gescheiden. Hier in Leidsche Rijn zijn er geen muren meer tussen de bieb en ons. We gaan samenwerken tijdens evenementen. Maar bovenal zijn wij een gezellig restaurant met een bar en een groot terras.’’

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht