Pepijn Zwanenberg en Ronald Beesemer van Corio aan de oude bar van het Mirliton Theater in Hoog Catharijne.
Volledig scherm
Pepijn Zwanenberg en Ronald Beesemer van Corio aan de oude bar van het Mirliton Theater in Hoog Catharijne. © Ramon Mosterd

Mirliton moet toch wijken voor winkels

Het doek voor het legendarische Mirliton Theater is definitief gevallen. Wanneer het theater uit de jaren 70 in Hoog Catharijne wordt gesloopt, is nog onduidelijk, aldus eigenaar Klépierre. Op de plek waar nu het Mirliton nog zit, komen winkels.

Aan de bar zitten in 1978 Frans Berkien (links), Tineke Schouten en op de rug gezien Herman Berkien. Achter de bar staat Joop Berkien.
Volledig scherm
Aan de bar zitten in 1978 Frans Berkien (links), Tineke Schouten en op de rug gezien Herman Berkien. Achter de bar staat Joop Berkien. © Collectie M. Ritzer

Het Mirliton Theater opende in 1973 de deuren als onderdeel van winkelcentrum Hoog Catharijne. Utrechtse sterren als Tineke Schouten en Herman Berkien beleefden er hun debuut. Dat waren gelijk ook de gloriejaren van het verscholen theater.

Vanaf de jaren 80 leidde het Mirliton een onopvallend bestaan en werd het alleen nog bezocht bij architectuurwandelingen. Hier werd het omschreven als 'het best bewaarde geheim van Utrecht'. In het knusse theater op de tweede verdieping van het winkelcentrum is 'slechts' plek voor maximaal 65 personen.

De grootschalige verbouwing van HC, die momenteel in volle gang is, betekent ook het definitieve einde van het nostalgische podium, waarvan volgens eigenaar Klépierre momenteel alleen de ronde bar nog origineel is.

Opgeknapt
Klépierre, voormalig Corio, knapte het een beetje in de vergetelheid geraakte theater vier jaar geleden nog op voor twee ton. Sindsdien is de ruimte te huur voor culturele doeleinden, zoals theater- muziekvoorstellingen.

Dat is regelmatig gebeurd, aldus woordvoerster Eva Lambooij. Zo heeft in 2013 onder anderen Eefje de Visser er een cd opgenomen. Drie jaar geleden opende Club Mirliton een doorlopend theaterprogramma op de woensdag-, donderdag- en vrijdagmiddag.

Huren
Wie het Mirliton huurt, hoeft alleen maar de schoonmaak- en energiekosten kosten te betalen. Dat komt neer op een bedrag van 95 euro exclusief btw. Een koopje voor zo'n plek op zo'n locatie: midden in de Utrechtse binnenstad.

In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, is het theater niet te huur voor verjaardagen en andere feesten, benadrukt Lambooij. "Deze verzoeken bereiken ons vaak, maar daar moeten we dan negatief op antwoorden.''

Quote

Het is een van de weinige plekken in HC die niet zijn veranderd

GroenLinks-raadslid Pepijn Zwanenberg

Zolang het Mirliton niet gesloopt hoeft te worden, is het theater nog te huur, aldus Klépierre. Berichten als zou de sloop dit voorjaar al zijn, kan woordvoerster Lambooij niet bevestigen. ,,Dat klopt niet. Wie dat geschreven heeft, heeft dat niet van ons. De exacte datum is nog niet bekend. We kijken naar verschillende varianten. Of de sloop dit jaar plaatsvindt, durf ik niet te zeggen.''

Voormalig V&D-pand
De sloop hangt onder meer af van de plannen met het voormalige V&D-pand. "De oostgevel hiervan zit in hetzelfde stukje van het winkelcentrum.''

Het V&D-pand wordt de komende 1,5 jaar drastisch verbouwd en gesplitst, zodat er twee grote winkels in kunnen (Primark en naar verluid Hudson's Bay).

Ondernemer Rob Pieterson is een van de Utrechters, die zich vier jaar geleden samen met Tom Staal en GroenLinks-raadslid Pepijn Zwanenberg voor het behoud van het Mirliton heeft ingezet. Pieterson is blij dat hij toen bereikt heeft wat hij wilde bereiken: dat het Mirliton langer is opengebleven. En dat sindsdien veelvuldig nog gebruik is gemaakt van het theatertje.

Rekken
"Toen was het duidelijk dat het al weg moest, maar we hebben het kunnen rekken. Corio heeft haar best voor ons gedaan.''

Pieterson, die sinds drie maanden de brasserie in het Meernse Azotod runt, heeft er vrede mee dat het Mirliton alsnog ten prooi gaat vallen aan de slopershamer. "Het is tijd voor nieuwe dingen.''

Zwanenberg zou het jammer vinen waneer het Mirliton definitief zou verdwijnen. "Het is een van de weinige plekken in HC die niet zijn veranderd.'' Hij hoopt dat Klépierre de ronde bar en de mooie lichtbak met de naam Mirliton een herbestemming geven. "Het is zonde als dat soort dingen in de prullenbak belanden. Die lichtbak wil ik eventueel wel hebben.''

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht