Volledig scherm
Pauline Wijnen (links), Hanneke de Ridder en Petra Bergstra bij landhuis Houdringe. © Jeroen Jumelet

Muziektheater festival HiStories vertelt vergeten verhalen uit De Bilt

De Bilt zit boordevol geschiedenis. Om een aantal van deze verhalen te vertellen is er dit weekend het Muziektheater festival HiStories. Op vijf unieke locaties. Bezoekers worden met oude museumbussen langs deze locaties gebracht.

Twaalf minuten duurt een voorstelling op één locatie. Genoeg om er met kippenvel weer vandaan te komen. ,,Alleen de locatie doet al zoveel’’, zegt Petra Bergstra, een van de organisatoren van het festival. ,,Het zijn locaties waar je nooit komt. Het is geweldig om er binnen te kijken en een leuk optreden te zien. Doordat het op locatie afspeelt, gaat het verhaal meer leven.’’ Verhalen zijn er genoeg in De Bilt. Reden voor theatermaker Pauline Wijnen om dit festival op te zetten. ,,Hier zijn veel plekken waar veel geschiedenis ligt. Daar ben je je niet van bewust.’’

Doordat ze het festival opzette, ging ze zich verdiepen in de verhalen. Wijnen: ,,Ik hoorde het verhaal van Polly de Heus van begin 1800. Zij was dé danseres bij de Amsterdamse Schouwburg en had internationale allure. Ze was echt een ster! Ze ligt begraven in het familiegraf van De Heus in De Bilt. Dat brengt die geschiedenis tot leven. Het is tof dat die vergeten verhalen verteld worden. Als dit goed loopt, kunnen we het festival eindeloos herhalen. Er is zoveel geschiedenis in de buurt. En genoeg talent. Er zijn hier zoveel mensen die iets doen aan muziek, dans en theater.’’

Vijf locaties

Om die verhalen te vertellen hebben verschillende dans-, theater- en muziekgroepen de handen ineengeslagen. ,,Op elke locatie wordt samengewerkt door verschillende groepen’’, vertelt Hanneke de Ridder, die met Nienke Kronemeijer de festivalorganisatie volledig maakt. ,,Daardoor ontstaat iets dat nieuw is. Er zijn wel honderd mensen die meedoen. Ook jongeren.’’ De locaties zijn Landgoed Houdringe, Sluishoef, het KNMI, de brandweerkazerne in Bilthoven en de bunker op Larenstein.

Wijnen vertelt dat de voorstellingen heel divers zijn. ,,De groepen pakken de verhalen zo anders aan. Bij de bunker wordt het verhaal verteld vanuit de bunker zelf: een monoloog van de bunker. Het is ook een apart verhaal. De gemeente heeft de bunker uit de Koude Oorlog willen laten ontploffen. Dat is niet gelukt. Daarom is er een garagebedrijf om de bunker heen gebouwd. Bij de brandweerkazerne wordt door een theatergroep en zangers het verhaal van de Inventumfabriek verteld, van de oprichting in 1908 tot de vernietigende brand in 2010.’’

Historisch besef

De dames hopen dat mensen door het festival meer besef krijgen wat zich heeft afgespeeld in de omgeving waarin ze leven. Maar net zo belangrijk vinden ze de samenwerking tussen verenigingen op kunst- en cultuurgebied, zegt Wijnen. ,,Mensen beleven het echt. Ze worden met oude museumbussen naar de verschillende locaties gereden. Die bussen maken het, samen met de diversiteit van de voorstellingen op de locaties, tot één geheel. Er worden dingen wakker gemaakt bij mensen. Er waren bijvoorbeeld heel veel fabriekjes in De Bilt. Met tientallen huisjes die daarbij horen. Door de verhalen krijg je daar oog voor.’’

Bij de verschillende groepen leeft het al enorm, zegt Wijnen. ,,Jongeren die het verhaal vertellen van Buys Ballot, zijn doordrongen van zijn grote passie: het weer voorspellen. De dansgroep die het verhaal vertelt van Polly de Heus is zelfs met een roos langs haar graf gegaan.’’ Dat geldt ook voor de dames zelf. Bergstra: ,,Wij dansen bij de dansschool. De lerares gebruikt Polly altijd als voorbeeld. Wij hadden geen idee dat het de Polly was uit De Bilt.’’

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht