Volledig scherm
Wesley Sneijder is nog geregeld in Ondiep te vinden. Hij bezoekt regelmatig wedstrijden van DHSC, de club waar hij ooit begon. © Foto Ruud Voest

Ondiep voetbalt straks op Sportpark Wesley Sneijder

Het sportpark Thorbeckepark in de Utrechtse wijk Ondiep wordt vernoemd naar de grootste sporter die de wijk ooit voortbracht: topvoetballer Wesley Sneijder. Het Utrechtse stadsbestuur heeft dat dinsdagmiddag bekendgemaakt. Sneijder zegt trots te zijn dat het sportpark zijn naam gaat dragen.

Het sportpark is de thuisbasis van voetbalclub DHSC, een fusieclub die onder meer voortkomt uit DOS. Hier is Sneijder ooit begonnen met voetballen.  Sneijder: ,,Hoewel ik al een tijdje in het buitenland woon en werk, is mijn hart altijd rood-wit van de stad Utrecht gebleven. Ik ben er daarom heel trots op dat in ‘mijn’ Ondiep een sportcomplex naar mij wordt vernoemd. Dat het een idee is van een groep betrokken buurtbewoners, maakt het voor mij nog meer bijzonder. Ik hoop dat hiermee heel veel mensen - vooral kinderen en jongeren - worden gestimuleerd om te gaan sporten.’’

Het initiatief komt uit de koker van de wijkraad Noordwest. Voorzitter Gerard van Wakeren reageert enthousiast. ,,We kunnen bijna niet wachten op het feestelijk moment waarop de naam wordt onthuld. Dat feest gaan we nu voorbereiden met alle betrokkenen en Wesley Sneijder zelf.” Wijkwethouder Klaas Verschuure is ook blij met het initiatief. ,,Ik vond het direct een sympathiek idee, dus hebben we gekeken naar de mogelijkheden en uiteraard ook de mening van Wesley zelf gevraagd. Ik ben blij dat we een mooie plek hebben gevonden om naar hem te vernoemen.’’

Voedselbank

Onlangs was Sneijder nog in Ondiep om 120 voedselpakketten uit te delen aan wijkbewoners. Sneijder deelde die hoogstpersoonlijk uit. ,,Dit is de wijk waar ik vandaan kom. Ik weet hoe moeilijk het leven hier voor sommigen is. Je moet er zelf wat van maken. Ik vind dat wij, die het beter hebben dan gemiddeld, wat terug moeten doen. Daarom ben ik hier.’’

Vernoemingen

Het is niet de eerste keer dat een sporter de eer krijgt zijn naam te verlenen aan plek in de stad. In Utrecht kennen we al de Fanny Blankers–Koendreef, de Anton Geesinkstraat, het Jochem Uytdehaageplantsoen en de Dafne Schippersburg. In 2004 kreeg het nieuw opgerichte sportpark in Oog in Al de naam Sportpark Marco van Basten.

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht