Onenigheid in de Vogelenbuurt over leefstraat-initiatief

VideoBewoners willen de Koekoekstraat en de Nieuwe Koekoekstraat voor een aantal weken als ‘leefstraat’ - dus zonder autoverkeer - inrichten. Dat stuit op hevig verzet van bewoners uit omliggende straten.

Een leefstraat is een auto- en fietsloze straat vol zelfgemaakte meubels en speelplekken. Het initiatief om dit uit België overgewaaide fenomeen hier ook te introduceren kwam een paar jaar geleden van GroenLinks-raadslid Brechtje Paardekooper. 

Duifstraat

Volledig scherm
Afgelopen zomer was de Duifstraat in de Vogelenbuurt de eerste leefstraat van Utrecht © AD

Afgelopen zomer was de Duifstraat in de Vogelenbuurt de eerste leefstraat van Utrecht. Later volgde de Concordiastraat in Ondiep. Nu zijn de Koekoekstraat en Nieuwe Koekoekstraat gegadigden.
Ilse van Os woont net om de hoek van de Nieuwe Koekoekstraat. Zij is voorstander van de leefstraat. ,,Veel bewoners hier hebben een bovenwoning en geen tuin, die ga ik dan op straat tegenkomen. Dat vergroot de sociale cohesie in de buurt. Ik heb ook hele positieve ervaringen met de Duifstraat die vorig jaar leefstraat was.’’

Overlast

Quote

De Koekoekstraat is een zeer belangrijke levensader van de wijk. Afsluiting heeft directe gevolgen voor de omliggende straten

Frank Ooms, tegenstander van de leefstraat

Uit evaluatie bleek dat vooral de bewoners van zo’n leefstraat positief zijn en dat de omwonenden uit andere straten juist ernstige overlast ervaren. Nu bewoners van de Koekoekstraat en de Nieuwe Koekoekstraat een leefstraat willen, zijn wijkgenoten in de omliggende straten in rep en roer. Zij zijn bang voor meer verkeer, meer geluidsoverlast en een hogere parkeerdruk.

Vooral een eventuele afsluiting van de Koekoekstraat wekt de woede, want dit is de hoofdverkeersader van de buurt. Tientallen bewoners aan de Weerdsingel Oostzijde hebben al van zich laten horen. 

Huisarts

,,De Koekoekstraat is een zeer belangrijke levensader van de wijk,’’ zegt bewoner Frank Ooms. ,,Via deze straat gaat verkeer de Vogelenbuurt in en uit. Afsluiting heeft directe gevolgen voor de omliggende straten. Ook bedrijven en huisarts zullen hinder ondervinden.’’

Tegenstanders zijn ook onthutst over het gebrek aan informatie vanuit de gemeente. ,,Net als bij de Duifstraat communiceert de gemeente niet met de wijkbewoners en uit niets blijkt dat de verantwoordelijke afdeling impact en gevolgen heeft geanalyseerd,’’ zegt bewoonster Marianne Elsakkers. ,,De gemeente heeft ook niet met de buurt gekeken naar de gevolgen van de plannen.’’

Opheldering

Quote

Ik wil geen tweespalt en onenigheid in de buurt. Als de leefstraat dat veroorzaakt, dan heb ik liever dat het niet door gaat

Nicole Stolk, initiatiefnemer van de leefstraat

Coalitiepartij VVD en oppositiepartij CDA hebben verkeerswethouder Lot van Hooijdonk (GroenLinks) in een e-mail om opheldering gevraagd. Volgens haar woordvoerder Eefje Nienhuis komt de wethouder een dezer dagen met een reactie. ,,Er is in ieder geval nog geen besluit genomen,’’ zegt Nienhuis. ,,Een verzoek voor een leefstraat wordt door ons getoetst op verschillende randvoorwaarden, zoals bijvoorbeeld draagvlak en of het een doorgaande route betreft.’’

CDA-voorman Sander van Waveren hoopt dat de gemeente niet meewerkt aan een leefstraat in de Koekoekstraat ‘vanwege het belang als verkeersader’. VVD-fractievoorzitter Dimitri Gilissen vindt dat beide leefstraten niet door moeten gaan. ,,De gemeente heeft gefaald, want de buurt is overvallen en de initiatiefnemers voelen zich in de steek gelaten.’’

Belangrijk

Nicole Stolk woont in de Nieuwe Koekoekstraat en is een van de initiatiefnemers. De positieve punten van een leefstraat vindt ze even niet belangrijk. ,,Ik wil geen tweespalt en onenigheid in de buurt. Als de leefstraat dat veroorzaakt, dan heb ik liever dat het niet door gaat.’’

Stolks wil met de tegenstanders rond de tafel. ,,Als dat helpt verplaatsen we de leefstraat gewoon, of we gaan rouleren door de wijk. Allemaal prima. Als we er maar samen maar uitkomen. Anders voelt dit niet goed.’’

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht