Volledig scherm
Vier maanden na de feestelijke opening is Leidsche Rijn Centrum nog steeds niet afgebouwd. Ondernemers klagen over omzetverlies. © AD Peter Koop

Onrust winkeliers over bouwput Leidsche Rijn Centrum

Winkeliers in het gloednieuwe Leidsche Rijn Centrum zijn boos op projectontwikkelaar ASR. Ze willen dat de eigenaar het winkelcentrum zo snel mogelijk afbouwt. 'Een deel van ons heeft het nu al moeilijk.' 

Bijna vier maanden na de feestelijke opening opening van het winkelcentrum, op 16 mei, is het met name aan de randen van Leidsche Rijn Centrum nog steeds een bouwput. En dat is de ondernemers een doorn in het oog. ,,Het is in potentie een geweldige plek”, zegt Kaj Huijsman van modezaak Jones en Jones namens een deel van de ondernemers. ,,Maar dan moet er natuurlijk wel loop in komen. En dat krijg je alleen als de boel af en is en de winkelpanden volledig bezet zijn. Klanten komen niet naar een winkelcentrum dat nog gedeeltelijk open ligt. En dat scheelt omzet.”

Een deel van de ondernemers is  deze week bij elkaar gekomen om te praten over de situatie. ,,Voor eind september staat een tweede feestelijke opening gepland”, zegt Huijsman. ,,Maar het is raar om, net als in mei, opnieuw een feestje te geven tussen de zandhopen. Het lijkt ons beter dat uit te stellen tot het winkelcentrum er helemaal piekfijn bijligt. Hopelijk is dat snel.''

Beloofd
Er is door a.s.r. nooit een schriftelijke garantie gegeven over het gereedkomen van de werkzaamheden, erkent Huijsman. ,,Maar er is ons wel mondeling beloofd dat het winkelcentrum op 16 mei volledig zou zijn opgeleverd. Helaas is dat niet gebeurd. We willen dat a.s.r. de werkzaamheden versneld laat uitvoeren''

De winkeliers eisen dat de projectontwikkelaar ze compenseert voor de gederfde inkomsten. ,,Mij is wel zes weken gratis huur aangeboden, maar dat is een fooi,'' zegt Huijsman. ,,Zeker dertig ondernemers zijn zich nu aan het verenigen om via een advocaat a.s.r. te dwingen tot meer coulance.” Volgens hem hebben enkele ondernemers het nu al moeilijk. ,,Het laatste dat je wil is dat er collega's nu al omvallen. Zeker als het te voorkomen is door de boel gewoon af te bouwen.''

Feest
Bij ASR houden ze vooralsnog wél vast aan de tweede feestelijke opening op 29 september. Sterker, de ontwikkelaar heeft nieuws te melden. ,,Uiterlijk die datum is de openbare ruimte helemaal gereed. Dat betekent dus geen zandhopen en hekken meer.''

En hoe zit het dan met de laatste leegstaande winkels? ,,De bezettingsgraad is nu ruim 90 procent. We gaan er vanuit dat de overige panden ook snel zijn verhuurd, maar ik kan er geen datum op plakken.'' 

Over een eventuele compensatie wil de woordvoerder niets kwijt. ,,We gaan niet zitten onderhandelen via de pers. Maar als winkeliers ergens mee zitten, gaan we altijd met ze in gesprek.''

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht