Volledig scherm
Het definitieve ontwerp van de gevel aan de kant van de Catharijnesingel. © Klépierre

Ophef over ‘blinde muur’ in nieuw ontwerp Catharijnesingel

Nu de oostkant van het stationsgebied steeds meer vorm krijgt, is er ophef ontstaan over het ontwerp van een ‘blinde gevel’ van Hoog Catharijne aan de Catharijnesingel. Politieke partijen verfoeien de ‘fantasieloze muur’ in een gebied dat volgens hen juist levendig moet zijn. Klépierre, de eigenaar van Hoog Catharijne, zegt echter dat er met zorg naar het ontwerp is gekeken.

VVD-raadslid André van Schie wist niet wat hij zag toen er op Twitter een foto van een maquette rondging ‘die een weinig fantasievolle blinde muur’ laat zien aan de overkant van de horeca van TivoliVredenburg. ,,Ik was echt heel verbaasd. Op deze plek, waar we een aantrekkelijk en prettig verblijfsgebied willen maken, kan zo’n onaantrekkelijke plint echt niet.’’

‘Alles beter dan dit’

De VVD’er heeft met D66 en GroenLinks schriftelijke vragen ingediend bij het college. Van Schie: ,,Dit ontwerp past wat ons betreft totaal niet in de afspraken die we hebben gemaakt over hoe plinten eruit moeten zien. Zet er een FEBO in, een frisdrankmachine, een kunstwerk. Alles beter dan dit. De slogan van Hoog Catharijne is toch: ‘creating favorite meeting places’? Nou dat zien we aan de singel niet terug. ‘creating a miserable view’’

Quote

Het ziet eruit als een blokken­doos die we veel in de jaren 80 en 90 zagen. Terwijl we zoveel mogelijk levendig­heid willen.

Maarten Koning, D66-raadslid

Ook D66-raadslid Maarten Koning is verbijsterd over het ontwerp. ,,We hebben nu een prachtig terras, het Gegeven Paard bij TivoliVredenburg en dan zitten we met z’n allen tegen zo’n blinde muur aan te kijken. Er lijkt voor de allergoedkoopste oplossing te zijn gekozen. Het ziet eruit als een blokkendoos die we veel in de jaren 80 en 90 zagen. Terwijl we zoveel mogelijk levendigheid willen.’’

Ingrijpen

Volgens de gemeente is het ontwerp goedgekeurd door de welstandcommissie, vervolgens door het college van burgemeester en wethouders en is er inmiddels een omgevingsvergunning verleend. De raadsleden vragen zich af of ze nog kunnen ingrijpen of dat het al te laat is. ,,Het is heel vreemd hoe Klépierre hiermee is weggekomen bij de welstandscommissie en het college’’, zegt Koning.

Menno Overtoom, directeur van Hoog Catharijne, zegt dat de maquette die op Twitter rondgaat, niet helemaal weergeeft hoe het er uit gaat zien. ,,Ik wil benadrukken dat het beeld van één grijze wand niet klopt. We hebben zeer zorgvuldig met de gemeente naar deze kant gekeken. Bij de Mediamarkt komt een grote glaspartij, een deel is expeditieruimte met een mooi ontworpen hekwerk en er komen voordeuren naar het servicecentrum en de fietsenstalling. Hier kun je ook naar binnen kijken.’’

Overtoom stelt wel vast dat de kant van de Catharijnesingel minder een publiek karakter heeft dan de gevel aan de kant van het Smakkelaarsveld, waar bijvoorbeeld wel commerciële functies komen, zoals horeca. ,,Dit is natuurlijk ook een belangrijke looproute van en naar het station. We hebben geprobeerd om deze route zo aantrekkelijk mogelijk te maken.’’  

Volledig scherm
Een maquette van het ontwerp heeft een paar dagen op het Stadskantoor gestaan. Volgens Klépierre geeft de maquette niet helemaal goed weer hoe de situatie er uiteindelijk uit gaat zien. © Alan Hoekstra

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht