Volledig scherm
Met veel inzet wordt er gevolleybald in Zuilen. © Foto Ruud Voest

Opwarmer EK, maar beachvolleyballers spelen vooral voor hun eigen lol

De Neude is vanaf morgen een van de vier plekken in Nederland waar wedstrijden voor het EK beachvolleybal worden gespeeld. Om dat toernooi onder de aandacht te brengen worden dit weekend ook strandtoernooien gehouden voor recreanten. Maar die slaan gewoon een balletje voor hun eigen lol.

,,Zijn er EK-kaartjes te winnen? Oh, dat wist ik helemaal niet. En hoe win je die dan? Door een mooi dansje te doen? Oh, door hier te winnen. Ja, dat kan natuurlijk ook.’’ De deelnemers aan het beachvolleybaltoernooi op sportpark Zuilen in Utrecht komen vooral voor hun eigen plezier wedstrijden in het mulle zand spelen. Van het EK weten ze wel, sommigen gaan er ook naar toe, maar ze koppelen hun eigen toernooi niet aan dat Europees kampioenschap van de toppers in hun sport.

Timon Wulffraat (38) uit Zeist en zijn medespeler Remco Helsdingen hebben de komende dagen niet eens tijd om te gaan kijken. ,,Ik volg wel zoveel mogelijk op tv’’, zegt Wulffraat. Hij heeft nog niet zo lang geleden het zaalvolleybal definitief ingeruild voor het vergelijkbare spel in het zand.

Permanente velden

Quote

Je kunt het beter zandvolley­bal gaan noemen, want met strand heeft het niet veel meer te maken

Remco Helsdingen

Want net zoals er verschillende fietsdisciplines bestaan, is beachvolleybal inmiddels ook geen klein broertje meer van de zaalvariant. In de beginjaren van het strandspel deden volledige zaalteams nog wel eens mee aan een zomertoernooitje op het strand, maar nu is het een volwaardige sport met tweee spelers per team. De stichting Beachvolleybal Utrecht beheert zelfs zes permanente zandvelden. In heel Nederland zijn er zo’n 300 permanente velden en zeven indoorvelden waar ook in de winter gespeeld kan worden

,,Je kunt het beter zandvolleybal gaan noemen, want met strand heeft het niet veel meer te maken’’, zegt deelnemer Remco Helsdingen (26). ,,De Neude is een prachtplek, maar het is geen strand. En zelfs bij grote toernooien op het strand is er zo’n enorme accommodatie met tribunes gebouwd, dat je niet eens meer het idee hebt dat je op een strand staat.’’

Elona Haan is in Zuilen om het EK te promoten. Ze deelt bidons uit met het EK-logo en zorgt met haar collega’s voor promotiemateriaal rondom de velden. Maar ze heeft genoeg tijd om ook zelf mee te doen. ,,Ik ben van huis geen volleybalster. Gelukkig is het niveau niet zo hoog dat we geen modderfiguur slaan.’’

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht