Volledig scherm
Wethouder Van Ooijen nam maandagavond een petitie in ontvangst. Een meerderheid van de gemeenteraad floot hem terug met zijn plan om de atletiekbaan in het Amaliapark te sluiten. © Athletic Point

Protesten lopers helpen: atletiekbaan Leidsche Rijn blijft en wordt vernieuwd

De atletiekbaan in Leidsche Rijn blijft. De gemeente Utrecht wilde de baan in het Amaliapark wegbezuinigen, maar is overstag gegaan voor de protesten van de gebruikers.

Volledig scherm
Bert Eskens van Athletic Point was één van de boze lopers die nu opgelucht is. © Angeliek de Jonge

De sporters kwamen gisteravond massaal naar de atletiekbaan om sportwethouder Maarten van Ooijen een petitie te overhandigen. Ze kregen de toezegging dat de baan mag blijven en dat er een nieuw plan moet komen om de baan te kunnen behouden.

Ook komt er een nieuwe toplaag, tot blijdschap van atletiekverenigingen Hellas, Trecho en Athletic Point, de clubs die de baan veel gebruiken. De gemeente Utrecht wilde de baan ombouwen tot een Urban Sports Park nadat bleek dat de noodzakelijk vervanging van de toplaag te veel in de papieren zou lopen (65.000 euro). De baan zou ook te weinig gebruikt worden; het terrein moest multifunctioneel worden. 

Filmpjes

Atletiekverenigingen, die uitwijken naar banen in Overvecht en Utrecht-Oost geen optie vonden, maakten als reactie daarop filmpjes met beelden waaruit blijkt dat ook voetbalvelden bij Desto, PVCV en VV De Meern overdag weinig gebruikt worden. Volgens de loopclubs, die woest waren dat zij per mail werden ingelicht over de aanstaande sluiting, heeft de gemeente het aan zichzelf te wijten dat de elf jaar oude baan slecht onderhouden is en aan vervanging toe is. 

CDA, PvdA, GroenLinks, D66, VVD, Stadsbelang en ChristenUnie sloten zich bij de protesten aan en willen dat er een nieuw plan komt om het onderhoud van de baan te verbeteren. Dat wordt donderdag ingebracht in de gemeenteraad. Sportwethouder Van Ooijen zag zijn bezuinigingsvoorstel daarmee ‘overruled’ door een meerderheid van de raad. 

Samenwerken

De loopverenigingen willen meedenken over hoe de bezettingsgraad van de baan verhoogd kan worden. Bert Eskens (Athletic Point) pakt die handschoen graag op. ,,Er komen in Leidsche Rijn steeds meer lopers bij. Het goede aan dit slechte voornemen om de baan te sluiten is dat de vijf clubs nu nadrukkelijker gaan samenwerken. Er valt genoeg te bedenken om de bezettingsgraad te verhogen.’’

Wat dat betreft hebben de clubs ook nadrukkelijke wensenlijstjes. ,,Zorg voor goed onderhoud. Die nieuwe toplaag is een must. Nu glijden kinderen uit, laten delen los en blijft water staan. Dat heeft puur met gebrekkig onderhoud te maken. De gemeente stuurde op een gegeven moment zelfs een borstelmachine over de baan. Dat doe je bij een ijsbaan, niet hier. Leer van omliggende banen, bijvoorbeeld in Nieuwegein, waar het onderhoud wel goed is.’’

Nieuwe kantine

Dromend over de toekomst willen de clubs dolgraag een nieuwe kantine. ,,Dat draagt bij aan verhoging van het ledental. Nu kunnen lopers douchen in het Leidsche Rijn College (LRC), maar een eigen kantine plus douchegelegenheid hoort bij een professionele atletiekbaan. Met goede faciliteiten ‘trigger’ je lopers om op de baan te komen trainen.’’

Eskens wil ook met het LRC om de tafel. ,,Nu rennen hun leerlingen tijdens de gymles over de openbare weg rond het sportpark van PVCV, terwijl er een mooie baan naast hun school ligt.’’     

✉ Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Utrecht & omstreken?
Schrijf je hier in!

Whatsapp WhatsApp ons!

Heb jij een nieuwstip, foto of video? Stuur ze ons door op
06-52470104 of stuur een e-mail naar de redactie van AD Utrecht: un.stad@ad.nl

Of ga naar de site van Whatsapp en stuur daar je bericht door.

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht