Volledig scherm
Bezoekers van DomUnder kijken met een speciale zaklamp rond in het ondergrondse museum. DomUnder trok tot nog toe bijna 30.000 bezoekers. © Angeliek de Jonge

Succes attractie 'DomUnder' verrast iedereen

28.500 bezoekers trok DomUnder sinds de opening op 2 juni. Twee keer zoveel als verwacht. ,,Dat heeft ons verrast,'' zeggen Theo van Wijk en Paul Baltus, die samen de directie van het ondergrondse bezoekerscentrum onder het Domplein vormen. En Dom­Under is nog niet klaar: vanaf volgend jaar gaan archeologen weer graven.

Ze wisten dat ze met iets bijzonders bezig waren, maar dat zo veel mensen warm zouden lopen voor hun droom, dat hadden Baltus en Van Wijk niet durven dromen. ,,DomUnder is tot op de dag van vandaag helemaal uitverkocht,'' zegt Van Wijk. ,,Er zijn zondagen bij geweest dat er nog eens 200 tot 300 mensen aan de balie stonden, die er niet meer in konden.'' Baltus: ,,En die waren dus al langs het bord 'uitverkocht' gelopen.''

Al die 28.500 mensen zijn sinds de opening op 2 juni afgedaald in het gat onder het Domplein, waar 2000 jaar geschiedenis tot leven komt. Met behulp van een speciale zaklamp gaan de bezoekers op zoek naar verhalen over de Romeinen, de kerken op het plein en de vreselijke storm in 1674 waarbij het middenschip van de Domkerk instortte. Ze doen dat tussen de tastbare resten: fundamenten, stukken muur, brokstukken en archeologische vondsten.

Volledig scherm
De 10.000ste bezoeker van DomUnder werd al vrij snel na de opening verwelkomt. © Jeroen Jumelet

Niet aanraakbaar
Tastbaar, maar niet aanraakbaar. En, wonder boven wonder, gebeurt dat ook niet. ,,Mensen komen echt nergens aan,'' constateren Van Wijk en Baltus. Misschien heeft die discipline te maken met het feit dat bezoekers eerst in de middeleeuwse kelders onder het Utrechts Centrum voor Kunsten aan het Domplein een introductie krijgen waarbij ze wél aan oude stenen mogen zitten. ,,En onze vrijwilligers die de bezoekers begeleiden, doen dat op een persoonlijke manier,'' zegt Van Wijk. ,,Dat werkt ook goed.''

Groeien
De meeste bezoekers komen uit Nederland, zo'n 30 tot 35 procent daarvan woont in Utrecht of de omliggende regio. Zo'n 5 procent komt uit het buitenland. Dat kunnen er meer worden (Van Wijk: ,,Wij zijn een van de weinige attracties in Utrecht met een rondleiding in ook het Engels en Duits'') en ook is er ruimte om nog te groeien als het gaat om Nederlandse bezoekers of speciale doelgroepen als scholen en groepen die bijvoorbeeld een bedrijfsuitje hebben.

DomUnder is nog niet klaar. Maar een kwart van het bezoekerscentrum is tot een diepte van zo'n 4,5 meter uitgegraven, zeg maar tot in de Romeinse tijd. In 2016, 2017 en 2018 moeten de andere drie kwarten ook zover worden uitgediept.

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht