Volledig scherm
Ruud van Bennekom, per 15 november burgemeester van Bunnik. © Gemeente Bunnik

Toekomstig Bunniks burgemeester Van Bennekom: Ik voelde me gelijk thuis

Of het valse bescheidenheid is of tijdelijke mediaschuwheid, wie zal het zeggen. Maar toekomstig burgemeester van Bunnik Ruud van Bennekom wil nog geen uitgebreid interview geven. ,,Maar u gaat dat toch proberen hè?’’

Van Bennekom, nu nog inwoner van Berschenhoek, net ten noorden van Rotterdam, is tot half november nog directeur van het Genootschap van Burgemeesters.

U bent 58. Is dit de laatste kans voor zo’n carrièreswitch?
,,Het is in ieder geval een uitgelezen moment. Er zijn trouwens recent in Valkenburg en Heumen twee burgemeesters begonnen die 65 jaar zijn. En de gemiddelde leeftijd waarop in Nederland iemand burgemeester wordt, is 50 jaar. In dat licht is mijn switch op mijn 58ste niet eens zo bijzonder.’’

Wat doet u als directeur van het genootschap?
,,Ik ondersteun het bestuur, doe aan belangenbehartiging, kom op ministeries en in de Tweede Kamer, en draag zorg voor het opleidingsprogramma voor burgemeesters.’’

Ondersteunt u ook de ondergedoken burgemeester van Haarlem?
,,Wat er daar gebeurt is heel erg. Een uitzonderlijke situatie. Voor Jos Wienen en de zijnen wordt heel goed gezorgd, maar we bieden uiteraard wel collegiale steun. We hebben als genootschap een vertrouwensfunctie en bieden ondersteuning in tijden van crisis.’’

U kwam als directeur van het genootschap al regelmatig in Bunnik. Wanneer en waarom?
,,Dat is ooit begonnen onder Hélène van Rijnbach, voormalig burgemeester van Bunnik. Burgemeesters komen vaak met de auto en Bunnik ligt lekker centraal in Nederland en vlak bij de A12. Het gemeentehuis in Odijk was derhalve een logische plek om regelmatig te vergaderen. Ik voelde me er thuis.’’

Heeft u toen al iets gezien in Bunnik wat u beviel?
,,Ik was bij het afscheid van mijn voorganger Hans Martijn Ostendorp en sindsdien kijk ik bewuster om me heen in Bunnik. De schaal van de gemeente, het landelijke en toch dichtbij de grote stad, dat is mooi. En een gemeente die vooruit wil, net als ik.’’

Ik lees telkens dat u een bouwer bent. Wat moet ik daaronder verstaan?
,,Niet dat ik goed kan klussen, haha. Bunnik is een gemeente die zich richting de toekomst wil ontwikkelen en ik wil daar bij helpen. Ik ga hier niet alleen op de winkel passen.’’

Utrecht wilde een man met humor….
,,..Bunnik ook. Dat is geen grap, lees maar na in de profielschets.’’

Vanaf 15 november bent u in functie en trekt u in de Bunnikse ambtswoning, samen met vrouw en dochter van 15. Voor die laatste lijkt me de overstap nog het meest ingrijpend.
,,Dat klopt. Ze komt op afstand te wonen van haar vriendenclub en moet van school wisselen. Dat is een heel grote verandering.’’

Wilde ze wel mee, of had ze niks te kiezen?
,,Dat lijkt mij vooral een privékwestie.’’

U wilt afronden hè? Waar kijkt u het meest naar uit?
,,Om de mensen in Bunnik, Odijk en Werkhoven te leren kennen. Dat wil ik graag en daar verheug ik me op.’’

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht