Volledig scherm
Een man in gebed in de nieuwe Ulu-moskee in Utrecht. © Shody Careman

Ulu-moskee verguld met gebedshuis 'voor iedereen'

Na 35 jaar heeft de Turkse gemeenschap het oude badhuis aan de Kanaalstraat in Lombok verlaten om aan de overkant hun intrek te nemen in een hypermodern moskeecomplex. Het islamitisch gebedshuis staat ook nadrukkelijk open voor andersgelovigen.

Volledig scherm
Een minaret van de moskee, die 44 meter boven het Utrechtse Lombok uittorent. © Shody Careman
Quote

Egoïstisch als we dit gebouw alleen voor onszelf hadden gebouwd

Alpay Demirci

Het is ruim zes jaar geleden, dat de eerste paal voor de door de architect Ishak Onen ontworpen moskee de grond in ging. Tijdens de economische crisis die daarop volgde was er jarenlang onzekerheid of het gebouw ooit zou worden afgemaakt. Maar toen afgelopen zaterdag de 1500 leden van de Ulu-moskee het gebouw eindelijk konden inlopen, waren die moeilijke jaren in één klap vergeten.

'Wauw' gevoel
Met speciaal voor deze moskee ontworpen preekstoelen van marmer, een bijzondere lichtinval rondom en een zeeblauw tapijt met tulpen, overheerste bij iedereen het 'wauw' gevoel toen zij de kolossale gebedsruimte op de tweede verdieping betraden. ,,Dat was precies wat de bedoeling was'', zegt Alpay Demirci secretaris van het moskeebestuur. ,,Als je zoiets groots bouwt, moet het natuurlijk ook in een keer goed, zodat we ook hier heel lang gebruik van kunnen maken.''

Voor de inrichting liet het moskeebestuur de gelouterde binnenhuisarchitect Semih Irtes uit Istanboel, die wereldwijd moskeeën ontwierp, invliegen. ,,Er is door hem heel veel aandacht besteed aan licht. We vinden het belangrijk dat het gebouw openheid en transparantie uitstraalt. Het is niet alleen een gebouw voor moslims, maar ook voor niet-moslims.''

Volledig scherm
In de grote gebedsruimte op de tweede verdieping trekt een kolossale kroonluchter direct de aandacht. © Shody Careman

Zo is er op de eerste verdieping een stilteruimte ingericht voor andersgelovigen, waar bijvoorbeeld ook joden, christenen en boeddhisten welkom zijn. Volgens Demerci is dat uniek. ,,Gezien het multiculturele karakter van de wijk met vele nationaliteiten zou het wel heel egoïstisch zijn als we dit gebouw alleen voor onszelf hadden gebouwd.''

Minaretten
De moskee, met vijf verdiepingen, is dan ook voor het grootste gedeelte openbaar toegankelijk. Zo komen er op de begane grond nog winkels en een restaurant, met onder meer kebab en salades. Op de eerste verdieping zijn vergaderruimtes, leslokalen en kamers waar vrouwen kunnen samenkomen. Ook in de kelder kunnen vergaderingen of (taal)cursussen worden gehouden. Demerci spreekt dan ook liever van een 'sociaal-cultureel' gebouw in plaats van een 'moskee'.

Quote

Iedereen is heel erg blij dat het nu helemaal af is

Alpay Demirci

,,40 procent van dit gebouw is religieus, de rest is van alles en nog wat, waar ook iedereen welkom is. Een multifunctioneel gebouw alleen dan wel met twee minaretten en een koepel erop.'' Qua oppervlakte is de Ulu-moskee, die in oktober officieel wordt geopend, de grootste van Nederland. Protesten tijdens de bouw zijn er niet geweest. ,,We krijgen alleen maar positieve reacties'', zegt Demirci. ,,Dit gebouw staat ook tegenover de al bestaande moskee. Iedereen is eraan gewend, zeker de mensen uit de buurt. We krijgen ook veel goede reacties over het ontwerp aan de buitenkant. De afgelopen maanden heb ik al zo'n twintig nieuwsgierige voorbijgangers individueel rondgeleid.'' 

Heel erg blij 
De 8,5 miljoen euro die het gebouw kostte, is volgens Demirci voor het grootste deel bijeen gebracht door de leden van de moskee en andere donateurs. Ook heeft het bestuur een lening bij de koepelorganisatie Islamitische Stichting Nederland. ,,In de gebedsruimte met twee balkon erbij kunnen in totaal 1500 mensen bidden. Iedereen is heel erg blij dat het nu helemaal af is.''

Volledig scherm
Alpay Demirci van het moskeebestuur, heet iedereen welkom in de nieuwe moskee. © Shody Careman

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht